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碧桃在邻家

我要同我夫君和离。

他如今已中探花郎,怎会记得糟糠妻。

他要娶公主,纳小姐,当驸马,做贵婿,怎会记得绣花女。

1

豆黄在院子里狂叫,把铁链挣得哐哐响,我走出门去骂那傻狗:「你瞎叫什么李豆黄!」

这时门外有人高声问:「顾娘子在家吗?」

我说在呢,款着步子去开门。

门一开,我吓一跳。里里外外三层人,又是敲锣又是打鼓,还噼里啪啦放鞭炮,比我成亲那日还热闹。

我叉着腰问:「这是做甚?」

人群里挤出个差爷,对着我满脸堆笑:「娘子有礼,娘子大喜,顾相公名题金龙榜,高中探花郎。这是娘子的福气,也是咱锦城的福气,知府老爷派我来同娘子贺喜!」

他「哐」一声敲一下锣。响声激得我心口跳,我捂着胸口问:「啥是探花郎?」

那差爷说:「状元榜眼探花郎,天下才子第一等。人说进士好进,探花难当。这探花郎,模样要好,学问要高,人还要风流年少,可不就是顾相公吗!」

我喜不自禁,模样好,学问高,人还风流年少,的确是我夫君。我又问:「那中了探花郎又怎样?」

他说:「朝中探花郎,暮登光明堂,顾相公往后就平步青云扶摇直上,做大官,做宰相,你就是那官家娘子了!」

我心口突突地蹦,我夫要做大官,做宰相,我就是那官家娘子了。

娘啊,碧桃也有这等的命,您在天之灵可瞑目。

我笑脸盈盈,喜不自禁,益发思念我夫君。想当初,我原本只想同他生个儿,我养儿,儿再养我,何曾想过这光景。

那年娘病重在床,娘问我说:「你没爹,没兄弟,娘死了你怎么办?」

我说:「娘死了我也死。」

娘含泪敲我的脑袋,骂我没出息。娘说:「姑娘大了要嫁人,你要嫁个老实人,疼你爱你不欺负你。」

我问娘:「什么是老实人?」

娘说:「卖猪肉的王三是老实人。」

我不说话。

娘又说:「打油的崔二是老实人。」

我还不说话。

娘生气,骂我死小蹄子,问我想找个什么人。

我说:「识文断字,生得白净。」

娘不说话,眼泪簌簌地淌,娘说:「找谁也不能找读书人。」

我问:「为甚?」

娘说:「仗义每多屠狗辈,负心多是读书人。」

我不服气,我说:「他们读的是圣贤书,肚子里面装仁义,怎就不是老实人?」

娘叹气,娘说:「读书人有什么好,肩不扛,手不能提,眼里只有风花雪月,哪有油盐柴米,心里只装圣贤书,哪还装得下你。」

我说:「无妨,他读书,我绣花,他管风花雪月,我管油盐柴米。」

娘说:「你绣残了手,熬坏了眼,他一遭飞黄腾达不要你,那时你待如何?」

我想一想说:「他不要我,我也不要他。我就借他生一个儿,我养大儿,儿再养我。」

娘问:「你挺着肚子如何生养?」

我说:「我就找个尼姑庵,给笔小小的香火钱,姑子们菩萨心肠,会给我容身之地,还会照顾我生产。」我又说,「娘就这么生的我。」

娘哭得上气不接下气,巴掌啪啪往我身上落:「你要随娘,你不争气!」

娘哭我也哭。

娘只剩下一口气,从枕下摸出块帕子,帕里包着个银簪子,娘说:「你心比天高命比纸薄,娘也管不到你。娘给你三间房,你找你的读书郎。」

娘拽着我手不肯松,她闭不上眼,咽不下气,她说:「你若活不下去,就去找张中堂。」

张中堂是京里的大官,他来锦城巡察,坐着八抬的轿子,后面跟着一串的侍卫,都骑着高头大马。我那时挤在巷子口看他的轿子和马,娘就把我拽出来,看什么看!回家!

张中堂在锦城,娘就把我拘在家,我憋得饭都吃不下。有人啪啪地拍门,娘头也不抬地继续绣花。

我去开了门,凶巴巴地官爷问,你叫什么名,你是哪里人?

我说,奴叫李碧桃,土生土长锦城人。

官爷又问我娘,问她哪里人。

我说,娘叫张秀娘,也是锦城人。

官爷又问,你家可有男人,都做什么营生?

我说,奴爹死得早,如今埋在土里,奴上下无兄弟,里外没男人,娘俩绣花做营生。

官爷拿着画像,将我仔仔细细端详,又探头将娘端详,最后仍不死心问,可曾认识李秋霜,眉州口音,生得貌美,性格泼辣,识水性,会打渔,年有三十六七。

我说,不曾识得此人。

我关上门同娘讲,秋霜这名儿比秀娘好听。娘说,闭嘴,死小蹄子。

邻家三姑六婆来串门,她们说,那张中堂,是个有情有义的郎,他挨家挨户敲门,要找一个打渔女,那是他的结发妻。

娘说,哎哟,比我那死鬼强。

张中堂没找到打渔女,坐着轿子回了京。

娘那以后就生了病。

娘把银簪子给我,躺在枕上喃喃语:「…呸,无情无义的死鬼…谁还会打渔,谁还会貌美…」

娘就闭上了眼。

我就没有了娘。

娘有了儿,不能再打渔,她丢下打渔的本事,又学会了绣艺。娘绣活了花,绣白了发,养大了儿,又把绣艺传给了儿。

我不想去找张中堂,我守着娘给的三间房,抱只奶狗叫豆黄,终日坐在院里绣花,绣荷包,绣腰带,绣手帕,养活我自己,养活李豆黄。

每月我要出门三次,把荷包送到书院街,腰带送到天仙桥,手帕送到水井坊。

这日我提着小篮出门去,走到书院街口,平白被人拦下。那人生得可恶,一笑还满口黄牙,他故作斯文地问我:「小娘子哪里去?」我忍着厌烦回答:「青天白日大路朝天,你管我去哪。」

他笑起一双眯眯眼:「哟,脾气挺大。」

我绕过他要走,却被他扯住了衣袖,他将我逼退到墙边,上上下下打量我,还要来摸我的手。

这混球。

我忍着气,咬着牙,盯准了他的裆。娘说那地方是男人的要害,你遇上混球就死命地踹。

我正要提脚死命地踹,一只脚先我一步将他踹飞。那混球趴在地上直吼:「哪个踹的爷爷!」一个好听的声音懒洋洋说:「你爷爷我。」

我抬头去看那位爷爷,他穿一身青衫,慢摇着折扇,俊眉朗目笑得懒散,浑身上下都好看。

我就只敢看一眼。

地上的混球爬起来说:「好你个顾邻,你给我等着!」

他说:「等着你什么?来给爷爷磕头?」

那混球气得满脸通红,哼哼唧唧逃走。

他这时才对了我笑,晃得我心乱跳,他问我说:「姑娘是否吓着?」

我低着头柔着声:「是有一些吓着。」

他说:「莫怕,姑娘欲往何处?我送姑娘一程。」

我说:「奴送荷包去绣铺,劳驾恩人相送。奴叫李碧桃,不知顾邻相公尊姓大名?」

他笑出了声,他说:「顾邻相公尊姓顾,大名邻,还有个表字叫有邻。」

我管你表字不表字,我嘴里叫他顾相公,心里叫他顾郎君。

他说送我去绣铺,我挽着篮子低着头,小着步子慢慢走,他跟在旁边背着手,同我一道慢慢走。

阳春三月里,燕子双双飞,地上两个影子连在一起,一个低着头,一个背着手。

我胸口像揣了只兔子,蹦哒得捂不住。

路上有熟人问:「碧桃,哪里找的俏郎君?」

我面红耳热地答着:「这是我的恩人相公,不是我的郎君。」偷瞟他神色,见他垂眸看路,嘴角微微笑。

送完了荷包,我该回家,在街口东望西瞧找不到路,他就问我:「姑娘家在何处?」

我心头有些欢喜有些羞,我说:「奴在万里桥西住,沿街一路粉桃花,桃花尽头是燕子巷,奴在巷里第三家。」

我有些期盼地看着他。他点头说巧,他说:「在下也住万里桥,沿河往东皆垂柳,柳下有巷名青衣,我就住在巷口。」

我默默在心头念一遍。

他问:「姑娘记下了?」

我点头:「记下了。」

他就笑。我这才反应过来,暗骂自己不知羞。

他说:「既然都在万里桥,不如同行一路?」

我红着脸点头,随他慢慢走。还没走多久,就到了青衣巷,我该同他告别,脚却不肯走。

我立在他家巷口,心慌意乱,不知该怎么办。他看了看我,又看向桥对岸,他说:「对岸风景如斯,过桥看看桃花也好。」

我安下心来,又同他慢慢走,路怎么那么短,我听到豆黄在叫唤。

我有些莫明地黯然,指着家门对他道:「那里就是奴家,叫唤的是奴家的狗,它叫李豆黄,奴家就我俩。」

他点头微微笑,告辞转身要走,我心头一急叫住了他。

我说:「多谢相公相送,来而不往非礼也,奴送相公回家。」

他怔了怔,笑容一时亮了春色,淡了桃花,他问:「然后我再送姑娘回家吗?」

2

我大约生了病。我饭也吃不下,花也不想绣,镇日坐在巷口,看着隔河的柳。

我问豆黄:「他顾是哪个顾?邻是哪个邻?」豆黄也不知道,卧在我脚边舔我的手。

我暗暗一咬牙,去找三哥买肉,又去太白坊打酒。我剁肉切葱包好饺子,带上饺子和酒,出门沿河走。

我走过一路桃花,走过一河柳,走到青衣巷口,在门前停住脚,踟蹰不敢抬手。

我在他门前来回走,恨自己胆小,恨自己无能,我又不是想男人,我是来还他人情!

我又抬手。

不行。

我数到一百再敲门。

我才数到九十九,背后嘎吱一声,站着我梦里的冤家。

我说:「顾相公,好巧。」

他站在自家门里点头:「嗯,好巧。」

我说:「奴见天色好,就出门随意走一走。」

他看着我臂间的食盒又点头:「嗯,很随意。」

我一下红透了脸,我咬住嘴,纠结了一瞬:「实际奴是专程来,答谢相公上回相救。」

他抱臂扬眉说:「客气。」

我说:「奴包了饺子,买了酒,还望相公不嫌弃。」

他说:「不嫌弃。」

他叫我进了门,我坐在他屋里。满屋都是书,满屋都是他的气息。里里外外干干净净,没有一丝女人气。我不禁抿起了嘴,乐透了心。

他慢条斯理地吃着饺子,就着小壶饮酒。

我壮着胆子问他话:「相公哪里人士?」

他说:「峨眉人士。」

我问:「峨眉距此多远?书信几日往返?」

他弯起嘴角说:「未曾修过书信,不知几日往返。」

我故作惊讶问:「堂上后宅不牵挂么?」

他绷不住笑意地说:「堂上早逝,后宅无人,年正十八,尚未娶亲。」

他又问我,「还有什么要打听?」

谁想要打听。

我只是还他人情。

他那以后常护着我出门,陪我送荷包,送腰带,送手帕,害我又承了许多情。我每每提着小篮去还他的情。

我坐在他小院里,看他看书,看他写字,看他将一片牛肉吃成了五口。

时光很好,岁月悠悠。我常看得失了神,看得他笑出了声。

卖手帕的春香姐姐将我拉住,朝门前的他努努嘴,问我说:「你何时攀上的顾相公?」

我说:「他是我恩人。」

春香姐冷笑:「恩人?你预备如何报这个恩?」

我脸有些红,我说:「不过平日里酒食侍奉。」

春香姐说:「别怪姐姐不提醒。这顾相公,是远近闻名的大才子,十里珠帘的梦中人,他如何看得上你一个绣花为生的孤女?你趁早醒醒神,莫到最后伤了心,还失了身。」

我被她话吓一跳,吓过之后脸更红。

他不曾伤我的心,也不曾要我的身。

那日我去还他的情,走过万里桥,远远见他在树下站着。

他背着手,挺直了背,一个姑娘拽着他衣袖,哭成梨花带雨。

那姑娘问:「顾郎,你为何不肯娶我?」

他拂了那姑娘拽袖的手说:「你是知府小姐,顾邻一介书生,不敢高攀,是我不配。」

知府小姐说:「我愿等你高中,那时你再娶我?」

他没有再说话。

我便转了身。

夜里我在灯下绣花,豆黄在一旁陪着我。我针穿得急,一下扎破了指头,疼得我眼泪流。

他是远近闻名的大才子,十里珠帘的梦中人,我只是个绣花为生的孤女,我拿什么同人比?

我在书院门口碰到了他。

他同一群人一起,虽说都是读书人,他偏要发着光,叫人眼里根本瞧不见别人。

我转过身就跑。

他在后面喊我:「李碧桃!」

我听到起哄声,跑得更起劲。

突然手臂被人拽住,他狠狠地问:「你跑什么跑?」

我垂头不说话。

他又问:「你为何今日来送货?」他低头抓我的眼,神色有些危险,「你为何躲着我?」

我轻声说:「你是远近闻名的大才子,是十里珠帘的梦中人。」

他有些好笑地点头:「嗯,此言不虚。」他又低声问,「也是你的梦中人?」

我眼眶一热,不敢抬头看他,我说:「我只是一介绣花为生的孤女,知府的小姐都想嫁你,我拿什么同人家比?」

他沉默不语。

远远有人喊着:「有邻,别在温柔乡里磨蹭,先生还在等咱们!」

顿时起了一片笑声。

他有些燥地说:「我改日来找你,你早些回家去!」

我回到家里,从正午坐到日落,从日落坐到月升。月光照着我的窗,我突然心头亮堂堂。

不能嫁给他,那我就借他生一个儿,我养儿,儿再养我。

这一生就这么过。

我更了衣,抿了发,头上还戴了花。我像个吸人精气的妖精,踩着月华去他家。

他家院子黑洞洞的,他竟然不在家。

我愣了片刻,把心一横,在他门前台阶上坐下。

我既然来了,不等到他我就不回家。

月上中天他才回,看到台阶上的我,眼睛比月光还明亮。

他走近来拉我,我闻到他身上有些酒气,他生气地问我:「为何大晚上的坐这里?」

我说:「我在等你。」

他声音顿时放软:「等我做甚?」

我抬眸看他说:「我想找你借东西。」

他笑道:「借什么?」

我眼神坚定地说:「我想借你生一个儿。」

他眸子颤动,神色愕然:「借什么?」

我说:「我想借你生一个儿。」

他喉结滑动几下,看我的眼神也变得凶狠,他狠狠说:「不借!」

不借就不借,凶什么凶。

我忍着失落和伤心,抬脚就要回家。

他一把抓住我,冷冰冰问:「你去哪里,又找谁借去?」

我含泪说:「我回家去。」

他却抓紧我手不肯松,复杂地看了我片刻,「李碧桃,你还问谁借过?」

我说:「没问谁借过,你是头一个。」

他又生起了气,「我是头一个?」

他将我手攥得死紧,我有些怕,我点头说:「嗯,你是头一个。」

还不肯借我。

我心头很委屈。

他气得笑出声:「好得很呐,李碧桃。」

他一把将我拉进怀里,低头就吃上了我的嘴。他的气息像个笼子罩住了我,我吃到他嘴里的酒气,醉得晕晕乎乎。

他贴着我耳朵说:「你给我等着李碧桃,不准再找别人借去!」

等着就等着。

我等他好几日,不见他来,等到了媒婆。

媒婆站在门口说:「李家娘子大喜,有人托我来提亲~」

我一听就要关门。

媒婆把住门:「欸欸,娘子好歹听一听,是哪家公子来提亲。」

我说:「哪家我都不应,我要等一个人。」

豆黄伏低身子龇起了牙,媒婆吓得松了手,我趁机就阖上了门。

谁我都不稀罕,我就要等着他。

哼。

第二日又有人敲门。

我问:「谁呀!」

他说:「我。」

我连忙整了整衣裳,抿了抿头发,拉开了门。

他脸色不好,我喜色盈盈。

我问:「你怎么来了?」

可是应了我的请,借我生一个儿?

他有些无奈道:「我找你说事。」

我放了他进门,他在院中站着,看我种的花,又看我养的鱼,看看李豆黄,又看看我晾晒的衣。

那竿上晾着我的肚兜,粉嘟嘟,绣着莲花和鲤鱼。

他脸有些红。

我想,站着做甚,有什么事不能床上说。

我将他往屋里带,他坐在椅上咳了咳,「你说的事,我想了想,可以。」

我喜出望外,看了看天上的日头。

他又咳一咳,「不是现在。」

也是,日头这么大,到底不合宜。

我点点头,「夜里你再来。」

他脸皮红透,咬牙切齿,「李碧桃,你这个妖精,你为何把媒婆赶出门?」

我很委屈,我说:「明明是你让我等。」

他吞纳一番怒气,终于平静下来。

「要借可以,让媒婆进门,说媒,定亲,花轿过门。洞房之夜,随你借!」

他说完就撩袍起身,拂袖而去。

哟,好大的脾气。

3

我穿上红嫁衣,带上李豆黄,抱着娘的灵位,锁上了三间房。我坐在花轿里,锣鼓喧天,人声鼎沸,轿子摇摇晃晃,抬我出燕子巷,抬过了万里桥。桥西早谢了桃花,桥东柳丝还长。

我心儿怦怦地跳,像在做梦一样。

他挑了盖头来看我,我看到红衣的他,眉目如画,是叫我失魂落魄的冤家,是我朝思暮想的郎。

我唤:「顾郎。」

他挑眉问:「什么?」

我这才觉得不妥,我又唤:「夫君。」

他这才含笑同我并肩坐。

是了,从此我李碧桃,就是顾娘子,就是顾李氏,就是他名正言顺的妻。

他把玩我一只手,玩得我脸红心跳,他低声说:「来,同为夫说说,你想如何借?」

我像船儿荡在浪尖,只听到豆黄在院子里叫,只听到他一声声唤着桃儿。

我在心里骂那傻狗,叫什么叫,这是你爹。

新婚第三天,顾李氏搬出了绣筐,整理着针线。

我夫他一介书生,肩不能扛,手不能提,他要读圣贤书,考功名路。哪能叫他为柴米油盐耽误了功夫。

我得操持着这个家,经忧起两人一狗的生计。

我夫他卷一本书踱到我面前,「你在做什么?」

我说:「现时不同往日,我得多绣些货,早些给人送去。」

我夫他脸色一沉,有些无语,他说:「李碧桃,你想养着为夫?」

我奇奇怪怪看他一眼,小模小样的小气,我不养你,我养谁去?

他抿紧嘴,像在生气,他问我:「成亲日我给你的钥匙呢?」

我说:「在呢,荷包里。」

他说:「你就不去开了箱子翻检翻检?」

这两日里里外外地拾掇,哪有功夫去翻检,我抿好线穿好了针,我说:「哪有功夫翻检。」

他叫我放下针线,拉我手起身,带我往内室去。立在大箱子前,下巴一指,叫我现在就翻检。

我打开大箱子,又取出里头的小箱子。

他叫我打开。

我就打开。

一打开我就愣了神。

我问:「这是啥?」

他说:「银票。」

我又问:「这是啥?」

他说:「地契。」

余下的我都认识,明晃晃的真金白银。

他看着傻愣愣的我,伸手将我抱住,他说:「为夫娶了你,你就不必再顾虑生计,从此有为夫养你,护你。」

我挣脱他怀抱,东张西顾。

他蹙眉问:「找什么?」

我说:「我我我得找个地方藏钥匙。」

我闲得浑身不利索。

我夫他说:「手生你就替为夫纳鞋做衣,闲你就陪为夫坐着看书。」

我陪我夫坐着,我纳鞋底,他看书。

我夫看书时,人就沉静威严,这时就离我挺远。我探头盯着他手上的书,密密麻麻的字,和我互不相识。

他转头来看我笑。

我问:「这是什么字?」

他说:「其。」

我又问:「这又是什么字?」

他说:「尔。」

我问:「这句怎么读的?」

他说:「其尔万方有罪,在予一人。予一人有罪,无以尔万方。」

我说:「好听。」

他笑起来,伸手抽走我的鞋底,拉我到膝上坐着,「为夫教你写字。」

我捏着笔杆,每根手指都不利索,他手掌又大又有力,带我稳稳地握着。

我被他带着写出个字。

我问:「这是什么?」

他说:「李。碧桃之李。」

他又带我写碧桃,又写了两个字。

他说:「猜猜这是什么?」

我说:「顾邻。」

他在我身后笑道:「桃儿聪明,这是你夫的名。」

他又另抽一张纸,这回写得多,我已识得自己的名,识得我夫的名。

他指着上面说:「这是在,这是家。」

我连起来轻轻读:「碧桃在邻家。」

我夫他柔情款款道:「嗯,碧桃在邻家。」

夫君在家窝了十几日,每日读书写字,还要教我写字,我成天鬼画符。

我坐在他桌边唤他:「夫君。」

他翻着书,淡着脸,鼻子里出音:「嗯?」

我说:「我想绣花。」

他有些凶地说:「画也得把今日的功课画完。」

我只好又低头画符,画得我手酸。

娘,碧桃命苦,碧桃遇人不淑。

我夫他终于要出门,他在院子里解开豆黄的链子说:「走,豆黄,今日跟爹出门。」

豆黄乐得原地转圈,大蓬尾巴不停地摇。

我问:「你哪里去?」

他说:「为夫出门访友。」

我说:「你访友就访友,为何带上狗?」

他牵着豆黄,在院子里委屈地站着,「李碧桃,为夫如此标志个郎君孤身出门,你就不担心?」

我白眼翻上天,青天白日,有啥好担心,难道还有人抢他个大男人不成。

但是看他那副神情,我说:「那你小心。」

他还不走,杵在原地,垮着脸,牵着狗。

我又对豆黄说:「豆黄,护好你爹,别叫人抢了。」

豆黄汪汪应下,他才眉开眼笑,「为夫就在望江亭,天黑之前准回来,你若想我,就来找我。」

我忙不完的正事,哪有功夫想他。我说:「好。」他才牵了豆黄出门。

我没想到还真有人抢他,还明目张胆地登门来抢。

我送走他们父子,拾掇了屋里屋外,又找了剪刀裁冬衣。

正把布料扯撑,啪啪有人拍门。

我问:「谁呀?」

门外一个趾高气扬的声音问:「顾相公可在家?」

我拉开门,见到个小丫头,抬着副小下巴,我说:「我家相公出门访友,此刻不在家。」

那丫头凶巴巴瞪我一眼,闪开身子,露出后面娇娇柔柔的知府小姐。

知府小姐淡淡将我看着,「你就是李碧桃。」

我答:「我就是顾李氏,小姐找我夫君何事?」

小姐眼眶登时一红,她银牙暗咬地问我:「你凭什么嫁他!」

我说:「我想找他生个儿,他就叫人来提亲,哪有什么凭什么。」

小姐说:「你不要脸!」

我无语。这就不要脸了?更不要脸的事天天做。我就不理她,转身做我的事去,门也开着,她爱进就进,爱走就走。

小姐在我门前哭,我就在院子里裁衣。他那身型我也摸熟,肩宽几许,腿长几何,我拿手比一比,长宽差不离。

小姐就盯着我裁衣,盯一会儿又哭,我心有些发软,我说:「小姐也别杵着,天黑他才回来,你要等就进来等。」

她就进来等,坐在我院子里,眼睛四处转,看看开着门的他的书房,看看竿子上晾着的他的衣,她就又哭。

我叹气说:「我夫也不顶顶好,他有时待人粗鲁,脾气也不大好。」

小姐说:「你懂什么!」

我又不想理她,惦记着我的夫,还说我懂什么。

我将裁好的衣料收进屋,看看日头,便去他书房捡一张废纸,引火烧饭。

小姐瞪大了眼:「你拿他的字烧火?」

我说:「篓里多的是,不烧火做什么?」

小姐说:「你知不知外面多少人重金求他一副字?」

求就求呗,他手又没残。我绣一张手帕,外面也是多少人求呢。

小姐气鼓鼓站起身,终于带着那眼睛长到头顶的丫头,夺门而去。

天将黑时,他牵了豆黄回来。

我还没质问他,他倒先沉着个脸。

他沉着脸撩袍往椅上一坐,问:「我脾气不好?」

哟,这还见着面了。

我盯一眼夹着尾巴躲在墙角的李豆黄。难道你脾气还好,脸一黑,狗都怕。

我将碗筷摆上桌,他说:「先回话。」

我说:「你爱吃就吃,不吃就上知府家吃去。」

他才有些讪讪地说:「我只是在桥头碰见了她,我都没同她说话。」

呵,没说话还知道得这么详细。

他盯了我片刻,带着笑音儿说:「我不喜欢她,一丁点都不喜欢,桃儿,我心里只有你。」

真是没脸没皮的冤家。

我说:「快去洗手,饭菜都凉了。」

他嬉皮笑脸凑过来问:「我何时待你粗鲁过?」

我瞪他一眼问:「我叫你轻些时,你可曾轻过?」

他想了想,咳一咳说:「不曾。」

我又问:「我叫你停时,你可曾停过?」

他红了脸热了耳,说:「不曾。」

我叉着腰问:「你这不是粗鲁是什么?难道我还冤枉你了!」

他觍着脸说:「为夫错了,是为夫粗鲁,为夫今晚就改。」

夜里我背身躺着,他就死皮赖脸来磨,「桃儿,你不检查为夫改的成效么?」

有个屁的成效。

他汗津津将我搂在怀里,懒洋洋躺在枕上时,才有几分柔情,他说:「往后不许随意开门,我不放心。」

我夫他每日事多,他要去书院文会,还常有人请,他就时常出门。

我替他换上新裁的冬衣,妥妥贴贴,是个俏郎君。

他握着我手在胸口攥着,亲亲嘴,又磨磨脸,软软说:「你怎么总不闲着?」

娘也没教过我闲。

我说:「我哪里不闲,闲得我手生。」

他说:「你可以像别家的小姐娘子一样,出门赏赏花,听听戏,买些胭脂水粉。」

我说:「妇人家家抛头露面的,终归不大好。」

他想一想说:「也是,你这模样,我也不放心。为夫改日陪你去。」

他次日就带我出门听戏。一路上有人唤他顾相公,又唤我顾娘子。他就笑了答:「陪娘子出门听戏。」

到了茶楼碰到几个书生,凑过来行礼叫他顾兄,又叫我嫂夫人,那些人笑他说:「顾兄如今都不与我等聚会,原来是要陪着嫂夫人。」

还有人说:「早先顾兄还说不到琼林不娶亲,如今见到嫂夫人,才知顾兄因何背弃前言,急不可耐。」

他们围着他打趣,我羞得脸通红,他就对他们笑骂道,滚。牵着我手上楼,人人都盯过来瞧,我挣了两三次挣不开手,他低声问:「你逃什么逃?」

真是不害臊。

我随我夫坐在雅座听戏。

那戏文唱的都是才子佳人,戏里的才子配的佳人,不是小姐,就是名妓,没有绣花女。

我心头有些失落。

回家后他问我:「为何闷闷不乐?」

我说:「没什么。往后不去听戏了,我也不爱听戏。」

他看了我片刻,低头来亲我。

过些时候,他又拉我去听戏。

他说:「这可是为夫主笔,你果然不去?」

我不知我夫还有这本事,只好随了他去。

他指着那茶楼招牌上的字说:「戏名《万里桥西》,公子叫林故,佳人叫娇梨。」

他笑得有些得意,叫我心都有些悬起。

娇梨是个绣花女,绣好了荷包,出门送货,半道被人调戏。林家公子仗义出手,打跑了无赖,救下了娇梨。

我看那台上的娇梨,怯生生,娇滴滴,红霞满脸,粉面含春,对着林家公子盈盈道:「不知林故公子尊姓大名?」

台下哄笑一片。

我羞得抬不起头,悄悄拧他手臂,「你怎把这些写进去!」

4

我同他成亲快一年,还没怀上个儿。我生气,不许他再用那羊肠小衣。

他搂着我说:「你如今满打满算才十七,我娘十八岁生我还难产。女子生子如过鬼门关,我想要你年长健壮些再生子。」

我夫可怜,生下来就没娘。我抱着他,心头怜得掐得出水。我现在有他,没有儿也无妨。

八月桂子香时,他去应试秋闱,中了个解元郎,我还不知这解元有何了不得的,家里的门槛就被踏破了,知府老爷都登了门。

左邻右里都来恭贺我,我也没觉得他有何不同,正经时像个神,不正经时像个猴。

知府设宴,要宴请他这个解元,半夜里头才有人送他回来,喝得个醉醺醺,一身酒气中,带着一丝香气。我当即就沉了心。

他还浑然不知,缠磨着要我抱。

我沉着脸替他解衣,洗脸,把他弄到床上躺下。解衣裳时他睁开了眼,笑嘻嘻唤桃儿,才乖乖地伸开手臂。

哟,还认得人。

我拿着他换下的衣裳,仔仔细细嗅了嗅,又香又甜。

哼,也不知是哪路妖精。

我坐在床上不眠,通宵都亮着灯,将他那张祸害脸仔仔细细地看。也不知是他勾引的人家,还是人家勾引的他。

次日他一醒就嚷着说渴。

我给他端了茶过去,他咕咚喝完之后来看我,浑身打了一激灵。

他问:「为夫昨夜可是做错了什么?」

我说:「没有,你昨夜对得很。」

他问:「可是怪为夫回来得太晚?」

我说:「你回来得很早,天都还未明。」

他从床上下来,抓耳捞腮,「桃儿你莫气,我下回一定早些回来。」

我说:「无妨,随你何时回来,墙我给你留着。」

他一噎,偏着头思索。

一整日,他像条尾巴似地跟着我转。

我给豆黄拌饭,他背着手严肃说:「豆黄,你少吃些,把你娘都累瘦了。」豆黄呜呜地叫唤,被他盯得不敢下口。

我切菜,他在一旁说:「娘子,刀重不重,要不为夫来切?」我「啪」一声把刀剁上了案板,他浑身一抖,退后三步,躲到厨房门口。

我扫地,他装模作样洒了几滴水在地上,说:「为夫明白了,为夫该替你找个丫鬟。」他又一副心疼神色,「是为夫考虑不周,累着我娘子了。」

我洗衣,他就蹲在一旁看着,他说:「娘子洗刷时,大有行云流水之美,令为夫心生敬慕之意。娘子之洗衣,仿若嫦娥奔月之姿,洛神惊鸿之态…」他看到一旁丢在盆外的衣裳,「娘子,为夫这件衣裳因何为娘子所弃?」

我冷笑道:「我不敢洗,怕你不舍得。」

他拎起那件衣裳,翻来覆去看了个遍,最后放到鼻下嗅了嗅,微微一怔,脸色一变。

他苦笑道:「娘子,你听我解释。」

我听他解释。

他说,鹿鸣宴上,请了有名的官伎,那官伎给他敬酒,同他联诗,那场合他不好扫兴,便浅浅周旋了一二。

他说:「那女子香得闷人,许是不小心沾染的香气。」

我闲闲地用杯盖拂了拂茶叶说:「大老爷断案也知道,口说无凭。」

他说:「我有证人,娘子容等。」

他快步出了门去,不一会儿带回个人。

是他同窗挚友赵景升。

他说:「娘子也知景升秉性纯善,从无妄言,他可替为夫作证。」他对着赵景升使了使眼色,赵景升便对我一揖道,「嫂夫人容禀。」

赵景升说:「昨夜鹿鸣之宴,女校书柳容亦受邀在席。柳姑娘素日仰慕顾兄高才,屡屡向顾兄投青,但顾兄凛然待之,不回一顾。」

他在旁使劲点头。

赵景升又说:「她敬酒,顾兄只浅尝一口。她筹诗,顾兄只浅和一首。她公然说愿委身为妾,顾兄当场就断然拒绝…」

我听到他咳嗽。

赵景升莫明地看他一眼,继续道:「…她赠顾兄一方香帕,顾兄推…推拒不成,转手就给了愚弟…」

我听他喉咙都快咳破,赵景升也满头是汗,最后道:「总之!顾兄当时坚贞之姿,令愚弟现在想起,还是不禁肃然起敬。」

我淡然问:「那香帕呢?」

赵景升忙不迭从袖中取出帕子递给了我,我轻轻嗅了嗅,香气宜人。

我微笑问他:「看绣工也是个佳人,夫君为何不纳?」

赵景升正色说:「顾兄,愚弟想起家中尚有要事。」

他客气地说:「滚。」

赵景升飞快地离开了我家。

他坐在椅上笑了唤我:「娘子…」

我也笑着。

他起身走到院子里,将我洗衣的搓板往地上一丢,潇洒地跪了下去。

我看了一眼,没理。

傍晚时分,有人敲我的门,他还直挺挺跪在院子里,我想了想,径直去开了门。

门口站着个清秀婢女,举止斯文,只是脸上的笑意却有些傲慢,她说:「敢问顾公子可在家中?」

我说:「在。」

她说:「我家姑娘昨夜与公子筹对相得,时才赏花,诗兴大发,立笔成诗一首,遣我送与公子。」

我说:「哦,他跪着,你给我。」

那丫头脸色一变,往院子里望了望,脸上红红白白一阵,不敢将手中纸笺递给我。

我说:「给我。」

那丫头吓一跳,怯生生地给了我,便速速离去了。

我闻了闻那粉色的纸笺,香得挺熟。

我走到他身边递给他,「念。」

他说:「狗屁不通,不念也罢。」

我说:「念。」

他立马念道:「传情每向馨香得,不语还应彼此知。只欲栏边安枕席,夜深闲共说相思。」

我问:「什么意思?」

他说:「恭喜顾相公高中。」

我气得发笑,「这是安好了枕席,要恭喜你高中呢。」

他无辜地说:「为夫没有招惹她,是她陷害我…」

还没招惹,喝人家酒,对人家诗,还收人家香帕,惹得一身妖气还敢回家!

果然才子不是招惹小姐,就是招惹名妓。

我走回屋里,隔窗看着他。

月亮升起来,秋夜清冷,他还跪着,豆黄都看累了,爬在地上盯他跪着。

我走到他身后问:「跪得舒服么?」

他说:「想着娘子消气,跪着就舒服。」

我叹气说:「我困了,你起来。」

他才站起来,揉着膝盖嘶气。

躺在床上时,我才知他根本没跪安逸,大半夜地一双手不消停,东掐西捏,浑身乱蹭。

我咬牙切齿道:「顾邻,你往后若敢负我,我一定离你而去。」

他亲得铺天盖地,「不敢不敢,为夫死也不会负你。」

5

我早该知道,枕上之言哪可轻信。

他去年腊月离家,走之前千般不舍,拉着我手去敲左邻右里的门,「在下即将赴京,拙荆年少,还望时时照拂,顾邻归来时,定当感恩不尽。」

如今又到腊月,他高中探花的消息传来已过半年,却不见他的人,也没有他的信。

邻里看我的眼神,也从羡慕转为了可怜。

当时顾解元月夜跪搓板的事传遍全城,人人都说我是悍妇,但人人都说我有福。

如今人人背后指点,说我夫如今高中探花郎,乱花迷了眼,怎会记得我这糟糠妻,怎会记得我这绣花女。

我每日闭门插户,不管流言,只安分等着他回来。到时听他怎么说,说得过去就睡床,说不过去就跪搓板。

可他总不回来。

赵景升年底回乡拜父母,我到合江亭去找他。我笑着问:「景升可有我夫的消息,我听闻他中了探花郎,可是公务繁忙,至今没有回乡。」

赵景升目光闪躲,吞吞吐吐。

他说:「嫂夫人,有些事,在下不知当讲不当讲。」

我继续笑着说:「请讲。」

他说,我夫到了京城,春闱中了会元,殿试也该第一名。但皇上说他年纪轻轻三元及第,恐增了少年轻狂之气,硬生生将状元爷降为了探花郎。

但这一降,不减他名声,反增他锐气。骑马游街时,状元年长,榜眼质朴,整个队伍里数他招摇。一圈下来,满身落花,风流无限。

那时京中几位中堂抢他做女婿,小姐们更是香巾绣囊成筐地送。后来琼林宴上,公主窥帘,要召他做驸马,才扼制了朝中抢婿之风。

那公主乃中宫嫡出之女,身份尊贵,自小娇纵。皇上召他去问,他说,他家中有妻。皇上说,不过一介绣花女,爱卿需谨慎考虑。

他考虑了数日,跟皇上回话:「李氏一年无出,臣早有休弃之意。只是如今刚中第就停妻再娶,臣虽无妨,恐伤了公主清誉。不若再待一年,臣定休妻。」

我听得浑身发抖,是谁说我年少不宜有孕,又丢了满地的肠衣。如今说我一年无出,要逼我下堂去。

赵景升越说越为难,他说:「嫂夫人,或是纸醉金迷乱人眼,他不出数月,风流之名就传遍了京城。他既是内定的驸马,又与中堂小姐夹缠不清,公主生气,皇上还找他训斥了数回。他不改禀性,有时还流连烟花之地。」

他同情地看着我说:「碧桃姑娘,我不齿他行径,早不与他往来。离京之时,我也去找过他,问他可有消息要我带给你。他当时醉在温柔乡里,笑道,没有消息,就是最好的消息。」

我在家中坐了数日。

娘,悔不听娘言语,儿落得如今田地。我原想借他生一个儿,我养儿,儿再养我。如今,儿没借到,还落得个休弃。

我跟豆黄说:「豆黄,你如今又只有娘,我们过桥回家去。」

豆黄对着我呜呜咽咽地摇着尾,拿脸蹭我的手,还想来舔我的脸。

我擦干净泪,去他书房坐下。

我磨了墨,提了笔,写下夫君二字,歪歪扭扭奇丑无比。果然他不握着我的手,我就还是鬼画符。

我将纸揉团丢掉,整衣出门去。

我走到巷口赛神仙算命的小摊,叫他替我写信。

我说,他写。

我说:「夫君,听说你中了探花郎,还要娶公主纳小姐。」

赛神仙停笔看我。

我说:「你怎么停了,你继续写。」

塞神仙继续写。

我继续说:「我原想借你生个儿,如今成亲一两年,半个孩儿也没有,我有些亏。我觉得你大约没种,那咱们就和离。你莫耽误我,我也不耽误你。」

赛神仙呛了口口水说:「就这么直写?可要我替娘子润润色。」

我问:「润色加钱吗?」

他说:「不加。」

我说:「那你润吧。」

我坐在小凳上等赛神仙润色。

背后有人咬牙切齿,「谁没种?你要跟谁和离?」

6

我回头看去,那死鬼冤家锦衣华服,骑着高头大马,后面跟着一串人,一派的大官气。

他下了马朝我走来,一把抽走赛神仙的信,将我拉起来,冷冷道:「愣着做甚,回家!」

我被他拽回了家,他身后一溜的人就挤在院门口。

他关了院门,将我拖回屋里。

我心头很是委屈。

我说:「你高中探花郎,平步青云扶摇直上,我一介绣花女,哪里配得上,既然配不上,我们就和离。」

我说:「你风流名声满京城,公主想嫁你,小姐想嫁你,你还流连烟花地,你前途无量,我不耽误你,干脆和离。」

我说:「我一年无出,你早想休妻,等这一年,不过维护你那公主的清誉,我也不用你等,我们现在就和离。」

我同他说这些,他一点不认真听。

他去院里看豆黄,还摸了豆黄的头,又打了水,洗脸洗手。

最后才走进门来,闭门插窗,解带宽衣。

他解着腰带,脱着衣裳,一步步朝我走来。

脸上阴沉的神色,吓得我连连后退。

他捉住我往床上一丢,我还没扳动两下,他就压住我腿,制住我手。

他利索扯散我裙带,平静说:「叫大声些,好叫外头的人听。」

我只好咬紧了唇不出声。

他说:「李碧桃,你如今真能耐,我在京中绞尽脑汁周旋脱身,你要同我和离?」

「我马不停蹄回来接你赴任,让你做官夫人,让人伺候你,你要同我和离?」

「你不是要生儿吗,生,我管你十七还是十八,八十都给我生!」

他将赵景升请回家。

他置酒设席,请景升上座,景升横眉冷对问:「顾大人这是何意?」

他对着景升三长揖:「一谢景升打骂之恩;二谢景升替我妻发声之恩;三谢景升遇难不弃之恩。」

我听得满腹不解,景升也面露狐疑。

他微微笑,缓缓道。

他说皇上口提他妻,便是暗有要挟之意,他无奈之下,假提休妻,乃是缓兵之计。他又故作浮浪,让公主厌弃。

他说景升与他十年寒窗共读,知根知底情同手足,又秉性纯良胸无城府,骗过了景升才骗得了别人,景升却毫不知情,将他当街痛骂,说他狼心狗肺薄情寡义,说他一朝腾达忘了糟糠之妻。

他委屈对我道:「景升骂得狠,情急之下还伸手打我,打得我眼肿头青。」

景升红了脸:「我哪知你是计,那后来御史谏举你暗通名妓,害你被当庭杖责还失宠丢官,可也是计?」

他一派云淡风轻,温柔看我道:「桃儿,再替为夫斟一杯。」

我就替他斟一杯。

他举着杯一饮而尽,笑得有些得意:「自然是计,公主因此生恨,再不缠我成亲。我失宠丢官,宅中一时冷清,只有这傻景升,冷着脸上门,替我请医疗伤,替我四处求情。」

景升悻悻道:「你这苦肉计够狠。」

我红了眼,心头又气又恨,我伸手拧他手臂,却疼得使不上力。

他握了我手说:「桃儿,别急。为夫虽说使了苦肉计,好歹能够脱身。我怕公主生悔,带着伤也要流连风尘,真真好不艰辛。」

他可怜生生。

我红着眼说:「呸,活该。」

景升又问:「我离京之后,你又如何脱的身?」

他垂眸笑道:「江南水患民祸,朝中无谋无策,我上书自陈条例,趁机求得外放,才能回得家来,才能来接我妻。」

景升竖着进门,横着出去,喝得醉醺醺,拉着我夫的手含糊不清:「顾…顾兄,愚弟误会于你,愚弟给你赔罪…」

我夫说:「你是该赔罪,你走时我说,没有消息便是最好的消息,你为何将京中之事告诉我妻,她如今同我赌气,还要同我和离。」

景升醉得神志不清,对着我歪歪斜斜拱手作揖:「嫂夫人…」

我夫挥手叫人将他扛了出去。

我夫在书房坐着醒酒,我端着茶汤进去,将他深深一看说:「你把衣裳脱了。」

他两眼放光:「桃儿这么急…」

我静静站着,看他三下两下脱了衣,他挑着眉问我:「在这书房里?」

我点头:「在这书房里,你转过身去。」

他转过身去,我这才仔细看清。

我夫他满背的伤痕,我昨日竟然毫不知情。

我咬着唇不哭出声,伸手抚他伤问:「痛不痛?」

他说:「痛得很。」

我又问:「你可怪我不信你?」

他说:「怪,也不怪。」他委屈巴巴,「桃儿,你好狠的心,为夫晚回一步,只怕再见不到你人。」

我替他拢上衣,伸手环住他腰,将脸贴上他的背。

我问:「你在京中可曾见过张中堂。」

他一怔,说:「自然见过,他也是我蜀州人,桃儿何出此问?」

我说:「他就是你妻生身之人。」

我夫转过身来,满脸震惊。

我将身世讲与他听。

我说,他当年入京赴试,娘却有了身孕。他半年没有消息,娘心头担忧,挺着肚子来锦城打听,听闻他中了状元爷,又娶了相府女,娘一听就寒了心。娘想入京去找他,想着他十年寒窗的艰辛,怕为着夫妻之恨,毁了他大好前程,娘便躲着生下我,此生不见负心人。

我夫良久不语,盯着我失神。

夜半我醒过来,见他背着一窗月光将我看。

我抚着胸口问:「你发什么神?」

他声音哽咽低沉,他说:「桃儿,我只是后怕得紧。」

7

转眼又是一年春,顾李氏喜上眉梢,要随我夫去上任。

他头戴乌纱帽,身穿绯红袍,前簇后拥,左围右绕。俏生生一个官老爷,拱手辞别锦州故人,带我登上那东吴万里船,去那二分明月的扬州城。

转过身,他偏头看我问:「为夫就这么好看,叫你眼睛都舍不得转?」

我啐他说:「你哪里就好看!」

他含笑说:「顾夫人,如今你是官府人,怎还如此不沉稳?」

我在他手背上一拧,呸,才当了两天狗官,就嫌弃为妻不沉稳。

日照江水平,船如天上行。

这还是我头一回出远门,我心头又是紧张又是兴奋,我在舱里坐,有一搭没一搭地做针线,时时拨开帘子看。

我看那江水如鳞,看那两岸山青,看不尽来往船如梭,看不够落日千帆影。

我想去船头看,又怕叫丫鬟婆子看见,丢了做夫人的颜面。

我放下帘子看我夫,他卷着书,低眉垂目,气度安闲。

豆黄就趴在他脚边,耷拉着眼皮,轻摇着尾巴,没一丝慌乱。

连豆黄都比我沉稳,我低头绣花,心上走神。

突然听到我夫问:「怎么突然不看了?」

我低声道:「看来看去,没什么好看,又不是没见过世面。」

我夫笑着说:「什么世面不世面,当年太白乘舟去江陵,还曾诗说轻舟已过万重山,想来一路没少看。」

太白我知道,太白斗酒诗百篇,那是大才子,大诗仙,他坐船也爱到处看?

我怔怔问我夫:「真的?」

他起身来拉我:「为夫何曾诓过你,走,我们去船头看。」

我随我夫去船头,云影天光,江风拂面。

我说:「真好看,我想绣下来,只怕手太慢。」

他说:「无妨,为夫替你记着,你何时想绣,为夫就替你画出来。」

他将我揽进怀:「往后为夫公务之闲,便带你四处游玩,看尽天下美景,走遍万水千山。你想绣什么,为夫都替你记着。」

我低下头,心有些不安。

我说:「我怕丢你的脸。」

他低头看看我,伸出一只手给我看。

他说:「你看为夫的手。」

我看我夫的手,修长白皙,漂亮有力。

他说:「这只手写得了锦绣文章,画得了万里江山,却也有做不了的事。」

我好奇问:「何事?」

他笑着说:「捏不了绣花针。」

我笑出了声。

我夫说:「寸有所长,尺有所短,金无足赤,人无完人。为夫探花,娘子绣花,一样是本领。」

船走一月有余,还没到扬州城。我渐渐心头生了烦,绣花也困,吃饭恶心,睡觉也不安生。

夜里漫天星光压船,船儿轻摇慢晃,摇得我心慌,晃得我心烦。

我推着他的肩说:「我心里难受。」

他紧张问我:「可是晕船?」

我话还没说完,趴在床头就开始呕。

他急忙披衣起身,叫赶紧靠岸,大半夜在岸边村寨里,逮了个郎中上船。

郎中抹着潮汗替我把脉。

他背着个手,沉着个脸,在一旁盯着郎中把脉。

他问:「我夫人何以突然晕船?」

郎中说:「不是晕船。」

他又问:「我夫人可是饮食不当?」

郎中说:「不是不当。」

他蹙眉:「那我夫人是何病症?」

郎中说:「不是病症。」

他深吸一口气:「你给我如实道来。」

郎中犹犹豫豫,拿捏着言语:「我是个兽医,把得不很仔细,这脉,像是有喜。」

他愣了愣问:「什么?」

郎中说:「像是怀孕。」

他还不醒神,眨眨眼问:「嗯?」

郎中有些赌气说:「夫人肚里有崽儿了!」

我夫在原地呆呆站。

我看他那傻样,心头叹气,谢过那兽医郎中,叫人送下船去。

我又唤他说:「夫君,你过来坐着。」

他就过来坐着。

我抓着他手放上我肚皮,轻声说:「夫君,你没听错,你当爹了。」

他这才迟疑地问我:「我没听错,我当爹了?」

我点点头。

他看看我,又看看搁在我肚子上的手。

好半晌没动静。

我又唤他好几声,他才蓦地眼圈一红,捂着眼睛哭出了声。

我心头发软,问他:「你哭什么哭?」

他说:「顾邻孑然一身多少年,何曾想过此光景。」

我眼圈也红。

他骄傲盯着我说:「桃儿,我有孩子了。」

我无语。

是,你有孩子了,跟谁没有似的。

儿随爹,磨人。

在船上吐得天昏地暗,下了船吐得地暗天昏。

我到这扬州城,还不知啥是我夫说的淮左名都、竹西佳处,没看到二十四桥明月夜,没走过春风十里扬州路。

我就终日在府里吐。

我夫心疼,隔着肚皮把儿骂:「逆子不安生,折磨你娘亲,出来后看为父如何教训你!」

他骂得越狠,儿就磨我越狠。

儿磨我整月才安生,我扶着小翠的手,想出门见识扬州城。

小翠为难说:「夫人,大人交代,不让出门。」

我说:「他是大人,我是夫人,我是捅破他头的天,我说了算。」

小翠还拦着我:「夫人,还是等大人回来再说。」

我叉着腰说:「你去不去,不去就在家呆着。」

小翠陪我出门,一路上嘴都不消停,一会儿叫我慢点,一会儿叫我小心。我看着满街的繁华,听着满耳的吴音,只觉得新鲜有趣,浑身有劲。

我被她念叨得不耐烦,只好找一处茶摊坐下,支她去对面铺子买茶点。

小翠叮嘱我两三嘴,才转身去对面买茶点,我松下一口气,坐着到处看。

看见一间大绣坊,偌大的门面,满屋的锦绣。

我人还没反应,脚就朝着那厢走。走到门口,见里面绣娘排排坐,低头穿针引线,一名妇人来回在其中指点。

我看她们的花色清,针脚灵,不觉看入了神。我还看她们绣着个大屏风,一面是神女飞天,一面是百鸟朝凤。我一时走不动。

那妇人抬头看我问:「娘子是要学绣花,还是要看绣品?」

我问:「那屏风是个什么绣法?」

她笑着说:「那是本店的招牌双面绣,娘子有身孕,不必站在门口,进来慢慢看。」

我想进去慢慢看,瞥见小翠买好了茶点,正着急地左顾右看。

我便收回脚对她说:「今日不便,下回我再来看。」

我叫小翠去打听,打听到那绣坊的主人,是三吴有名的绣娘,人称吴大家,本是苏州人,随夫来在扬州城。她一手苏绣甲天下,绣品做过贡品,还给太后娘娘绣过观音。如今年纪渐长,眼光不灵,便开一间绣坊,收授弟子,出售绣品。

我一听就动了心。

我收买了小翠,瞒着我夫君,悄悄溜出门。

吴大家问我是哪里人,因何来到扬州城。

我说我是蜀州人,随夫来到扬州城。

吴大家问我夫做什么营生,我说我夫起早贪黑,我也不知他每日的营生。

吴大家就叹气说,也是辛苦人。

吴大家问我可学过绣,我说跟娘学过,还曾以此为生。

她一听就高兴,叫我绣个花样儿给她看。

我就绣朵芙蓉,又绣一条鲤鱼,她一看就啧啧赞出声,说我是找织女娘娘乞的巧,天生是个绣花的命。

吴大家将我留在绣坊里,精心指点我绣艺。

吴大家夸我说:「凭你的悟性,迟早超过我。」

一日我正埋头理针,吴大家说:「府台大人要来亲选贡品,大家都要打足了精神。」

我一听就慌神,我站起身说:「我肚子疼。」

吴大家吓一跳,忙叫人将我扶住,要送我去看大夫。

我说不必,我急匆匆就要出门。才迈出门,便见门前一顶轿子,堪堪停定。

轿帘一卷,走出来威严俊朗的府台大人。

我急忙转身说:「又不疼了。」

我躲在屏风后,看吴大家将我夫君请进门。

他们左走,我就躲右,他们前去,我就躲后。

我夫人前总是冷清清,面不带笑,目不斜视,一脸正经。

绣娘们红着脸将他偷看,一边看一边低声议论。

有人说:「府台大人竟然这么年轻。」

又有人说:「年轻也罢,还生得如此俊俏,像是画里的郎君。」

便有人笑她说:「就算是画里的郎君,也是别人的郎君。我听说他疼爱夫人,夫人有孕,要吃溜酸溜酸的橘子,他大夏天的找遍了扬州城。」

大家就叹气说:「不知什么样的女子,有如此的好命。」

我抿着嘴笑,就是我这样的女子,有如此的好命。

我正低头乐,身旁突然安静,有人在我头顶凉凉说:「你再把头埋低一些。」

这是生气的嗓音,我咬着唇抬起头。

见我夫背着手,淡着脸,静静把我看。

我摆一副可怜的脸。

他问:「你还有多久绣完?」

我可怜地说:「花还剩下一瓣。」

他说嗯,走到椅子上坐下。

吴大家看看我,又看看他,陪笑问:「大人有何不满?可是还想再看看。」

他端着茶杯吹一吹,说:「无甚不满,不必再看。我等我夫人。」

我跟我夫回家。

他脸黑成锅底,坐在椅上生我的气。

我捧着肚子在他面前站。

他叫我坐,我坐就坐。

他指头把桌子叩得笃笃响,他说:「李碧桃,你肚子不小,胆子也不小。」

我低头看看肚子,是不太小。

他说:「你敢瞒着为夫独自出门,你不怕人丢了,我还怕丢了人。」

他就是嫌我丢人。

他说:「万一你出点什么事,你叫为夫怎么办?掀了这扬州城?」

娘怀着我还到处走,哪里就会出什么事。

他说:「你闷着作甚?我说你一句,你心里顶我十句。」

才没有十句,我也只顶一句。

他叹气,说:「过来。」

我站起身,过去就过去。

他把我拉到腿上坐,抚着我肚子无奈说:「桃儿,为夫镇日忙得很,你叫为夫放放心。等我闲了,陪你去,守着你,这样我才安心。」

8

他哪有闲的时候。

秋日暴雨连连,他忙得没时间吃饭,没时间更衣,连家门也没时间进。

他要带人防洪筑堤,免得大水坏了庄稼田地,淹没扬州城,毁了百姓的生计。

他出门时回头将我看,我说:「你放心去,我就安静在家里。」

我就安静在家里,我叫我夫放心。

儿在肚里不安生,外面下着暴雨,儿却急着落地。

小翠急慌了神,满府上下急慌了神。

我白着脸,淌着汗,沉静对他们说:「请稳婆,烧热水,不许惊动大人。」

外面雨声喧哗,我喊得比雨声还喧哗。

稳婆说:「夫人,别出声,攒着力气使劲生。」

我咬住唇,不出声,攒着力气使劲生。

儿犟得很,不肯出娘的肚子。

稳婆推着我肚子说:「夫人,不怕,顺着方向使劲。」

我不怕,我顺着方向使劲。

天黑了又白,白了又黑,雨不曾停。

我没了力气,声音嘶哑,头晕眼花。

小翠哭着灌我糖水,我想着我夫在哪里,他吃没有吃饭,是不是淋着雨。

我暗暗对儿说,儿呐,你要争气。

我暗暗对自己说,李碧桃,你要争气。

稳婆说:「夫人,快了!孩子冒头了!不松气,继续用力!」

我不松气,继续用力。

我用尽了全身的力,听到人笑,听到儿啼。

有人抱着个小东西凑到我面前,说:「恭喜夫人,是个小少爷。」

我儿他红通通,皱巴巴,不像他爹俊俏,生得丑不拉几。

儿出生好几日,吃了睡,睡了吃,还没见过爹。

没见过爹他还乐,一逗就咧开嘴笑。

我哄儿睡觉,哄得我自己昏昏欲睡,我才眯一把眼,见床头立着个钟馗。

盯着儿流泪。

他沙哑着嗓子唤我桃儿,我才认出是我夫。

他臭烘烘,脏兮兮,满脸胡茬,满身是泥。

他盯着儿,一瞬不瞬,小心翼翼问:「桃儿,这是谁?」

我说:「这是你儿,还没有名。」

他说:「嗯。他有名,他大名叫顾维,小名叫元方。」

他朝着元方的小脸伸一伸手指,又连忙缩了回去。元方浑然不知吓人的爹要摸自己,睡得香甜,还拌着小嘴,梦里开出朵小小的笑。

他一看就泪如涌泉。

他抽抽泣泣地说:「桃儿,我对不起你。我听说你生了一天一夜,我都没有陪着你。」

我说:「哪有什么对不起,儿是你的,也是我的。我替你生,也替我自己生。」

他伸手要来抱我,我抬手将他挡着,我嫌弃地说:「去,把你自己弄干净,小心臭醒你儿。」

他一愣,低头将自己闻了闻。

他把自己弄干净,又变回从前的俏郎君。他躺在元方身边,摸摸儿的小手,摸摸儿的小脸,摸得眼神发软。

他拉住我手说:「桃儿,我以后一定好好照顾你们娘俩,不叫你们委屈…」

他话还没说完,就闭上了眼睛,睡了过去。

脸还靠着元方的脸,手还拉着我的手。

夫妻两个到扬州,第一年,一家两口变三口。第二年,一家三口变四口。

生元方像拼命,生季方像下蛋。

他原想陪着我生产,弥补元方出生时候的遗憾。

预产的日子里,他搁下公务,推掉应酬,每日围着我转。我该坐坐,该站站,哄元方睡觉吃饭,一点动静没有,如此好多天。

那日他正在替肚里的崽儿起名,若是男孩儿,就叫顾扬,小名季方。若是女儿,就叫顾锦,小名念念。

我们正猜着是肚里是季方还是念念,京城里就来了人。

来人是个王爷,叫人请他去商议事情,他皱着眉头不情愿:「有什么好商议,劳民伤财,还要我费神。」

第二拨又来请,他还不想去,卷着书坐在我旁边,守着我给元方喂饭。

他逗元方说:「给爹吃一口。」

元方点点头,给他吃一口。

他又说:「再给爹吃一口。」

元方又给他吃一口。

他还说:「爹还想吃一口。」

元方瘪起嘴,哭出了声,指着他鼻子跟我告状:「爹不要脸!」

他弄哭了儿,我瞪他一眼,他哈哈大笑,这时第三拨又来请。

我说:「公务要紧。」

他才愤愤起身更衣,走时把元方提到怀里亲两口,又低头对我肚子说:「你们要乖,爹爹去去就来。」他又对我说,「我去敷衍两句。」

元方点点头,我也点点头。

他一走,我肚子就起了动静。

夜里他回家,元方拖着他到屋里面,指着床上睡着的一团,奶声奶气说:「爹,弟弟。」

他傻了眼,怔了半晌,握紧了拳,咬牙切齿骂出声:「都怪那狗皇帝,要下什么江南!你要来就要,要去就去,有什么好提前商议!」

元方也握紧拳:「哼,狗皇帝!」

哦哟我的天。我夫气得要造反。

9

皇帝要下江南,我夫忙翻了天。他要修桥铺路,移山造水,种花建园。

他话也少,脸也黑,整个人都累。有时一人喝着酒,问我说:「桃儿,我常常想,做官是为什么?」

这问题高深,我哪里知晓。

我慢慢抽着针,对我夫道:「娘绣花,养活了我。我原先绣花,养活我自己。后来我见着吴大家,她绣艺高,名气大,开间绣坊,养活了很多人。」

我看着我夫说:「我也不懂做官为什么,大抵是凭夫君的本事,做了官,才帮得到更多的人。」

他这才露一丝笑说:「桃儿语浅理深。」他自己喃喃语,「致君尧舜上,再使风俗淳。」

季方六个月,皇帝来到扬州城。他龙舟铺江,旌旗遮天,惊动了合城的人。

我夫要去伴驾,我带着儿在家。

我抱着季方在院子里走,看着豆黄与元方玩耍,豆黄追着自己的尾巴,元方咯咯笑,季方也在我怀里咯咯笑。

这时有人闯进我家门。

来人姿态高,神情傲,满头珠翠,生得貌美,站在月亮门口对我问:「你就是李碧桃。」

我拍着季方的背,点头说:「是,我就是李碧桃。」

她眯一双凤眼将我打量,她看看地上的元方,又看看我怀里的季方。

她抬着下巴挑起眉,问我:「你哪一点配得上顾邻?」

我笑一笑说:「姑娘好生无礼。我是他儿的娘,我是他结发的妻。花轿过门,明媒正娶,我儿不问配不配,我夫不问配不配,姑娘白日登堂入室,问我哪点配得上他?」

她柳眉倒竖说:「放肆!」

放肆就放肆。

我唤小翠,请这位姑娘出去。

小翠请她出去,她对着我说:「你给本宫等着!」

我沉下了脸,恨透了心,等着就等着。

当年我夫用计叫她寒心,这才脱得了身,离得了京,谁曾想这三年来,她选遍天下好儿郎,偏偏丢不下顾邻。

丢不下又怎样,凭她身份尊贵,凭她中宫嫡女,就可以抢人家夫,拆人家家?这天下还有没有天理,有没有王法!

我在家中等了两日,等来了一道圣旨,皇帝召唤顾李氏。

我接下了旨,回头看小翠,小翠红着眼说:「夫人,不能去。」

我说:「没事,替我梳妆。」

小翠替我梳好妆,季方在摇篮里哭,元方抱着我腿问:「娘去哪里玩?」

我说:「娘去船上玩。」

元方说:「儿也要去。」

我蹲下将他看着说:「元方是哥哥,娘不在时,要照顾好弟弟。」

他点点头,拍着小胸脯说:「娘在我也照顾好弟弟。」

我含泪亲亲我儿的脸。

我又去把季方抱,亲亲我儿季方的脸。

我走出门去,豆黄围着我转。

我摸着豆黄的头说:「豆黄,你守好爹,守好弟弟们,守好咱家的门院。」

我登上了龙舟,见到了皇帝,他身边坐着公主娘娘,下方站满文武百官。

我夫站在百官里,深深对我一顾。

我对他笑一笑,跪在皇帝面前。

上方皇帝淡淡问:「下跪何人?」

我答:「臣妇顾李氏。」

皇帝问:「何方人士?」

我答:「蜀州锦城人士。」

皇帝问:「是何出身?」

我答:「绣花孤女出身。」

皇帝问:「你祖上可有圣贤,家中可是簪缨?」

我答:「并无圣贤,不是簪缨。」

皇帝不悦道:「如此出身,你凭何配得朕的探花郎,嫁得朕的肱股臣?」

我答:「回禀皇上,臣妇只知鱼在水里,鸟在天上,花开并蒂,鸳鸯成双。臣妇只知是这样,不知凭何这样。」

皇帝闻言一怔:「这…」

皇帝看百官,百官低头垂眸。

我悄悄看我夫,见他眼底漏笑。

皇帝突然拍案:「顾邻!你竟敢欺君!」

我吓一跳。

我夫沉静出列,跪在我身旁,拱手而问:「臣不知如何欺君。」

皇帝说:「你昔日在京,佯装风流,故作放荡,难道不是欺君!」

我夫说:「皇上容禀。臣昔日在京,风流不假,放荡是真。繁花满园,若非碧桃,牡丹海棠皆可采。弱水三千,除此一瓢,井水河水都能饮。臣心若不定,自会处处留情,人不风流枉少年,放荡,是男人的天性。」

我听四周笑出了声。

公主在上方怒嗔:「父皇,你看他!」

皇帝冷哼:「说得好听,不过以此避婚,你宁要凡花蒲柳,看轻金枝玉叶,眼里可还有天家,可还有朕?」

我夫说:「臣不敢。」

皇帝道:「你既如此不识抬举,朕就剥了你的出身,摘了你的乌纱,发配你去充军。」

我心头一惊。

我夫沉静道:「臣遵旨。」

皇帝说:「你!」

皇帝压着怒气看向我,说:「李氏,朕让你选,你是要顾邻充军,还是你自请下堂。」

我看看我夫,他跪得挺拔,神色冷峻。他像悬崖边上一颗小松,看得我心动,看得我生怜。

我说:「回禀皇上,我夫不能充军。」

我夫回眸来看我,隐隐忧心。

我对他笑,对皇帝道:「我夫生来无母,十岁无父,孤苦无依,寄身书坊。他十四岁才名扬,十九岁成解元公,二十岁金榜题名,高中探花郎,二十一做官到维扬。他满腹才华,一身报负,上思君,下忧民,早起晚睡,不知疲惫,连儿出生都没赶上。臣妇不知他是不是好官,但臣妇认为,官就该这样。这样的人,臣妇不想让他充军,不愿耽误他前程。」

皇帝说:「你既不愿耽误他前程,那你就自请下堂。」

我说:「臣妇不愿下堂。臣妇与夫恩爱,未犯七出,还生有两子,名元方季方。娇儿还在襁褓,为娘怎可下堂?臣妇无过,若是下堂,可怜了我儿,孤独了我夫,还寒透了天下贤妇心。」

皇帝冷笑道:「好个伶牙俐齿的贤妇。你不愿他充军,也不愿下堂,那朕就赐你一杯鸩酒,再给你死后荣光,如何?」

我浑身凉透。

我见我夫跪伏在地,向皇帝苦苦哀求。

鸩酒端到我面前。

我想了又想,伸手接下酒。

我对皇帝说:「臣妇不用死后荣光,臣妇有话对我夫讲。」

皇帝说:「你讲。」

我看向我夫,他红着眼,含着泪,冲我连连摇头。

我轻声对他说:「夫君,何其有幸,与你夫妻一场。人都说红颜祸水,为妻不曾想,你也是个祸水。你害得为妻丢了心,还害为妻丢命。唉。无妨。怪只怪,美色害人。」

不知谁在轻咳。

我不想理,我继续对我夫讲:「元方顽皮,性子像你,季方还小,性子也像你。一家就我脾气好,你往后要受敛脾气,也要看好儿的脾气。不要横冲直撞,棱角太过分明,容易吃亏,为妻不放心。」

他默默垂泪,不回一语。

我又说:「我替你做好了四季衣,替儿做好了三年衣,都收在了箱子里,你不知在何处,就去问小翠。你一日三餐不规律,一忙就是一宿,有时看书也忘了时辰,总要我来催你睡。往后我不能再催,你要自己记在心。」

我说:「夫君,你保重。」

我叹一声气,又多看他几眼,仰首闭目,饮尽了杯中酒。

10

皇帝轻咳一声说:「好了,顾卿,算你赢了。」

我怔懵看向我夫,他眼泪还在流。

公主扭着身子道:「父皇,我不要!我就要嫁给顾邻!」

皇帝不耐烦道:「你够了!你再闹下去,朕这昏君的名声就坐实了!」

公主含着泪,恨恨看向我,又痴痴看我夫君。

皇帝对我夫道:「顾卿,扶你夫人起身。」

我夫扶我起身。

皇帝看着我笑道:「顾夫人,让你受惊了,你既不要死后的荣光,朕就赐你个诰命,就当替我儿的无状赔个罪。」

我夫拱手说:「不敢。」

我随我夫说:「不敢。」

皇上笑呵呵,对我夫说:「无妨,尊夫人贤德,当得上诰命。」

我懵懵然随夫下了船,我以为丢了命,却不想得了个诰命。

我夫一路握着我的手,泪还未干,满眼温柔。

我问:「这是怎么回事?」

他说:「桃儿,为夫对不起你。」

他说公主三年不选驸马,一心惦记他顾邻,皇上被她磨得无法,当着百官的面,要与他设个赌局。

我若饮下「鸩酒」,公主从此放手;我若不饮「鸩酒」,他就得休弃李碧桃,配公主,当驸马。

我夫说:「为夫信你,咬牙应下赌局。即便知道是假,为夫还是担心,还是害怕。」

这个狗皇帝。

我腿一软,身一虚,有些后怕。

他连忙将我抱起。

我咬牙切齿道:「顾邻,你多久没跪搓板了?」

他笑着说:「跪,回去就跪。」

皇帝离开扬州城,我随我夫带着元方季方去游湖。

船在藕花深处缓缓行,另有一船靠近,有人隔水相唤:「顾大人。」

我夫抬头看一眼,站起了身:「见过中堂大人。」

我心头一跳,也站起了身。

张中堂站在船头,看看我夫,又看看我。看看我怀里的季方,又看看我腿边的元方。

我夫指着我道:「这是内子。」

我儿元方指着自己鼻子说:「我是犬子。」

张中堂呵呵笑,对他说乖,又看向了我。

我便对他行礼:「见过中堂大人。」

他毫不避讳将我打量,越看越神伤。

他说:「顾大人,老夫有话想问尊夫人,可否请夫人过船一叙?」

我夫蹙眉说:「这…」

我拦下他道:「可以。」

我将季方交我夫,只身到中堂船上坐。

他问我:「冒昧一问,夫人生辰几何?」

我说:「庚辰八月初七。」

他低眉默默算。

我静静将他看。

他又问:「夫人家中还有何人?」

我说:「有我夫,还有两子。」

他说:「我是问夫人母家有何人?」

我淡淡道:「家母李氏,已经亡故。」

他一怔,问:「敢问令堂名讳?」

我缓缓道:「先母李氏,讳秋霜,眉州人士,识水性,会打渔,性格泼辣,生得貌美,去时,三十又七。」

他眼中泪涌,嘴唇发抖。

他说:「…儿呐,我是…」

我说:「生儿养儿谓之父母,生而不养不知谓何。中堂大人,可还有事?」

他只顾落泪,我起身便走。

他跟着我走上船头,默默看我回到自家船上,又不舍地盯着我的元方季方。

他对我夫一拱手。

我夫还他一礼,我们便开船离去。

我夫问我说:「他同你说什么?」

我说:「他问我家中有谁,我说我有夫,还有两子。」

我夫笑着说:「嗯。你有夫,还有两子,不必再有旁人。」

我抿着嘴笑不停。

我夫问:「笑什么笑?」

我说:「怎么就不必再有人?」

他偏头:「嗯?」

我说:「我说我有夫,还有两子,忘记对他说,我腹中还有一个。」

我夫又犯了傻,发起呆,突然欣喜若狂道:「我有女儿了!」

我摸着肚皮将他瞪:「这才多大点,怎知是女儿,或许是念念,或许又是个什么方。」

他哪听得进去,捧着我脸就亲:「桃儿,我有女儿了!」

我嫌弃地想,什么探花郎,瞧他那傻样。

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