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如何以「他红着眼说:你给我服个软」为开头,写一个故事?

他红着眼说,「你给我服个软,服个软我就不杀你。」

叛军进京前,我被送去安抚作乱的藩王。

谁知藩王竟是当年伺候我的马夫。

他不紧不慢地脱掉我的鞋子,「当年哪只脚踩过本王的背?」

我视死如归地开口:「两只脚。」

「哦……」沈席玉将我的足子把在手里,细细摩挲,「柔若无骨,你说,捏碎了如何?」

1

我是太尉千金。

生不逢时。

娇生惯养了许多年,眼看到了出嫁的年纪,天下大乱。

十八路藩王一个塞一个凶猛,对王都虎视眈眈。

其中最猛的,便是燕王沈席玉。

藩王中的后起之秀,一月之间,连下数十城。

如今,燕军已经在王都十里之外安营扎寨了。

沈席玉原本就是个一穷二白的破落户,逃荒路上差点饿死。

老燕王收留他,给了口饭吃,并招他入赘。

没几年,沈席玉斩了人家,坐上藩王之位,摇身一变成了矜冷清贵的新任燕王。

要多讲理有多讲理,说是书香世家出来的贵公子也有人信。

只有王都的大官知道,沈席玉送来谈判的人,要多蛮横有多蛮横。

是个披着华丽皮囊的强盗。

盛夏时节,炙热的暑气驱不散我心底的寒。

一刻钟前,父亲下朝回来,端着茶坐了半日光景,一句话不说,气叹个不停。

我母亲差点哭断气,

「我的妧妧身娇体弱,吹个风都要生病,怎么能送去王都之外,给他当妾!」

我爹云缭雾绕,愁容满面,「夫人,燕王没说让妧妧做妾……」

「呸!你当我不知道他家中早有妻室?」母亲扯着嗓子,大有不想活命的架势,「燕王燕王!说得好听,他就是咱家出去的马夫?要不是你当初心狠,那样对他,他能恨上咱们?」

我家当年,对待沈席玉,的确算不上好。

叫人家当牛做马,受尽折辱。

沈席玉还做过人凳,下雨天跪在地上,被我沾满泥泞的绣鞋踏着上车。

如今他富贵发达了,我吓得小脸煞白,哆哆嗦嗦一句话说不出来。

我爹胡子一吹,两眼一瞪,「他不惦记妧妧我能打他!」

是,他也惦记过我……

我拒绝了……

罪加一等。

「我不管!妧妧不嫁!」母亲嘶吼道。

我爹两袖一摆,气呼呼冷笑,「行,不嫁!燕王打进来,咱们一起死!」

从谈判到现在,半个月,沈席玉已经辞了八次王都送去的婚贴。

不是嫌李家小姐娇气,就是嫌王家小姐病痨。

皇帝灵机一动,连夜修书送往沈席玉军营,「宋家小姐可否?」

宋妧,也就是我。

比李家小姐更娇气,比王家小姐更病痨。

沈席玉二话没说,派使臣回了句:「可。」

这是寻仇来了。

眼看他们越吵越烈,我忍着眼泪从椅子上站起来,「爹娘,别吵了……我嫁。」

早晚都是死。

我走在爹娘前面,也算尽孝。

出嫁那天,我娘哭得肝肠寸断,我也哭成了泪人。

家里没有陪嫁丫鬟,因为沈席玉说,他什么都不缺,只要人。

天朗气清,王都万人空巷,百姓都来为我送行。

我穿着流光溢彩的喜服,浑身挂满昂贵珠宝。

若不是怕折断我纤细脆弱的脖颈,皇帝还想把一串沉甸甸的东珠挂上。

他眼含热切,说,我是王都的恩人,要走得体面。

十里路,走了一天。

我便足足哭了一天。

既害怕又无助。

等到天色完全看不见了,远处依稀闪出橘色的光晕。

星星点点,幽夜将至。

人死到临头,已经什么都顾不上了。

沈席玉一句话,斩了江陵太守三十八房姨娘的头,悬在城门示众,至今还没取下。

这种说一不二的狠毒性子,我一个花瓶斗不赢的。

明日,我的头,便会送回王都去。

我听着轿外传来马蹄声,泪痕干涸,面露麻木。

少顷,外面有个男人骑着马来,冷冰冰质问:「怎么这么慢?」

「大人饶命!」

抬轿子的轿夫是要活着回去的,他们慌乱跪了一地,轿子歪歪斜斜落在地上,差点把我甩出去。

时隔多年,再次听到沈席玉的声音,我呼吸急促,懊悔不已。

早知道当年就收敛些,好好待人家,还能留个全尸。

我爹语重心长地告诫过我,到了别人的地盘,要懂得服软,这样能少吃一些苦。

于是我手脚发软地掀开帘子走出去。

黑灯瞎火,只见有个身量高大的男人挡住了火光。

我垂着眼飞快走去,牵起男人粗糙的五指:「夫君莫怪,是妾身不好,让夫君就等了。」

一时间,只有林间簌簌的风在响。

我斗胆仰头,借着灯火的光,看清眼前的男人。

浓眉大眼,胡须好像刀枪林立,魁梧骇人,像极了我爹桌案上供奉的关公。

我惊恐地张大嘴,哆嗦得更厉害了。

沈席玉怎么变成这样了?

士别三日当刮目相待。

我腿一软,阴差阳错栽进他怀里,硬着头皮柔声唤道:「呀……夫君……头好晕。」

主动投怀送抱,总不会错。

谁知不远处,传来一声云淡风轻,不冷不热的讽笑,「怎么?你是瞧上本王的下属了?」

2

熟悉的音色从不远处传来,听得我头皮发麻。

多年过去,即便站在漆黑的荒野,我一眼就认出了沈席玉的身影。

并不单薄,也不厚重,是恰到好处的身量,个头高挑。

说话的时候尾调会隐隐上扬,听来像阴恻恻的调侃。

当年他用肩膀,扛着我越过墙头,摘刚熟的春桃。

肩膀染满泥泞,眼中盛满柔光。

如今却早已物是人非。

沈席玉说完,头也不回地走了。

我惊觉方才的乌龙可能会叫我丢命,于是提着累赘的嫁衣,叮叮当当追进军帐。

「夫君,我错了。」

白烛跳动摇曳,屋中朴素,唯一的红便是我身上的嫁衣。

沈席玉丝毫没有娶我的意思。

果然,我是做妾来的。

我战战兢兢地跪在床下,大气不敢喘。

「抬起头来。」

沈席玉的声线如珠落玉盘,周身围着一层浑然天成的贵气。

只是语气不大好。

我怯生生地抬头。

入眼先是他华贵无痕的天青色衣袍。

往上,是束缚窄腰的玉带和环佩,青玉色的穗子垂在柔软的被褥间。

最后,是他的脸。

棱角分明的轮廓,剥削紧抿的唇,锐利深邃的眸,长开了一些,比之当年,更加俊美。

传言不虚,如今较王都的贵公子,一般无二了。

他忽略我湿润的眼角,稳坐高榻,薄唇勾起一抹冰冷的微笑,

「本王当年怎么伺候小姐的,小姐可还记得?

我惶惶抬眼,对上他沉静如水的眼眸,心头一惊。

当年沈席玉时时刻刻跟在我身边,我一句不喜,他便替我挡下王都世家公子抛来的绣球花。

我任性娇纵,犯了错,爹爹第一个打的便是他。

因此沈席玉不光不受我爹待见,更不受整个王都世族的待见。

他因为我吃了许多苦。

可当沈席玉站在青涩的雨里,双眸黑沉坚定,「小姐,我心悦你。」

我搅弄着帕子,后退一步,「你我……身份有别,我想了很久,我们还是算了。」

轻飘飘一句话,把我和他的情意,一笔勾销。

沈席玉眼底的明光一寸寸消失,隔天就被家丁打出了府。

这是我对他说过最后的话。

如今他要我伺候他。

要命。

万一毛手毛脚把沈席玉惹毛了,死得更快。

「怎么?不会?」沈席玉反手一提,将我拽进去,翻身扣住我纤细的脖颈,笑得温吞渗人,「刚才对别人投怀送抱的时候,倒是轻车熟路,到我这儿,便不行了?」

我脸一白,「认……认错了……」

「才分开几年,小姐就不认识我了?当初朝夕相对,是喂狗了?」

沈席玉显然已经恨上了始乱终弃的我,冷笑一声,玉指一挑,卸了我身上的珠宝。

「当年用哪只脚踩了本王的背?」

我快被沈席玉的气势吓死了,视死如归道:「两只脚。」

「哦……」沈席玉不紧不慢替我把鞋子脱了,把在手里细盘,「柔若无骨的,你说,捏碎了如何?」

「我错了……求求你饶了我吧……」

「饶了你?」他顺着脚踝往上,在我的小腿处打转,起一抹不带温度的笑,「小姐始乱终弃的时候,可曾想过今天?」

我双足保养得极好,沈席玉爱不释手地把玩着,偶尔用大了力气,我脚背便会留下一处红痕。

救命啊……

我硬着头皮,打算主动一点,少受点罪。

来的路上,喜婆教得匆忙,我学得也匆忙,因此忙活一通后,我卡壳了。

白烛燃过大半,光线昏沉。

面对沈席玉暗沉沉的注视,我越慌越错,手一软扑通跌坐怀中,触到某些不可名状的物什。

沈席玉闷哼一声,咬牙道:「你们王君好算计,还想让本王断子绝孙不成?」

此刻,半面烛光染上了沈席玉的侧脸,他衣衫半解,露出半片颈子,惫懒地瞧着我。

从他的耳后发间,到胸前,有道深深的疤。

以前,我偷偷看过沈席玉洗澡。

那时候他,好看得紧,身体紧实有力,肌肤光洁如玉,远没有今夜的斑驳骇人。

我涨红了脸,轻轻拂过沈席玉肩颈的疤,「你怎么弄的?」

他勾起唇角,「拜小姐所赐,如今瞧着,倒知道心疼我了?」

原来我爹当年下了狠手。

「疼不疼啊……」我泫然欲泣。

沈席玉脸上的笑容一收,毫不留情地把我埋进被褥里,沉着脸冷喝:

「疼,别碰我,睡觉。」

沈席玉闭眼躺在外侧,牙关紧咬。

我没料到他能发脾气,战战兢兢缩在被褥里。

梦里,我又回到当年。

锦衣华服的青衣男子骑在枣红马上,居高临下地道:

「宋小姐,你和我是天作之合,我劝你乖乖应下这门亲事,否则,身边的人缺胳膊少腿的,可别怪我。」

一转又是个雨夜,我在昏暗的柴房里醒来,衣衫褴褛,身上伤痕遍布。

我娘劈开门冲进来,抱着我嚎啕大哭。

对于那段过往,我记不太清楚,只知道从那时起生了病,一听嫁人就怕得要死。

可我待在沈席玉身边,再睁眼,已经天亮。

沈席玉穿着妥当,将一块玉佩递过来,让我给他系。

我脑子懵懵地,稀里糊涂地给他系在腰间,就听他不冷不热地丢下句:

「三日后,夫人来营,摆清自己的位置。」

3

沈席玉的夫人,老燕王的女儿。

他提到「夫人」时,神底缓缓漾出脉脉温情,仿佛在谈论至亲之人。

我蓦地心头一紧,苦涩弥漫至心头。

外面都传他杀了燕王,抛妻弃子,如今看来,却并不是这样。

当年他离开王都,不知所踪,天下刚乱,哀鸿遍野。

他是怎么活下来的我不敢想。

燕王对他有救命之恩。

沈席玉绝不可能做出恩将仇报之事。

如今沈席玉心尖上的人,已然是正房夫人燕月了。

压住心底的惆怅,我低眉顺眼地应道:「是,妾身一定不跟夫人顶嘴。」

只见沈席玉笑笑,云淡风轻道:「不会兴风作浪,本王娶一个外室干什么?」

我傻了。

他什么意思?

让我跟夫人对着干?

看出我的拒绝,沈席玉抛出第二个选择:「或者,你更愿意当人凳?」

「……」

我一瞬间想到了无数种可能性,最终断定,沈席玉想借我的手,让他夫人吃醋。

我娘教了我十几年如何当一个正室夫人,可没教过我如何当个兴风作浪的小妾。

如此重任压在我脆弱的小身板上,我惶恐啊。

「我想写家书。」

争风吃醋的事,得问我们家姨娘。

沈席玉眼神晦涩地打量我一眼,在桌上摊开纸,示意我过去。

可他就在旁边盯着,我提笔半天落不下一个字。

「怎么了?」沈席玉眉宇间隐隐生起不耐。

我扭扭捏捏,最后硬着头皮,在他的注视下,写道:「姨娘安好,敢问姨娘,如何勾引夫君……」

沈席玉:「……」

我觉得不够,又补充道:「能气死主母的法子有哪些?」

我悄悄看了一眼,发现沈席玉板着那张俊脸,眉头越皱越紧,似乎不太满意。

这关乎着我的生死存亡,我不得不继续道:「最好让他家宅不宁,宠妾灭妻——」

「好了。」沈席玉无情地抽走我的家信,「老三,送走。」

我急着伸手去够,「求求了,让我再写一句吧,我还没报平安呢……」

沈席玉举得更高,俯下身子讽道:「你是人质,报什么平安?」

是啊,他恨我家,巴不得父亲母亲在家里哭死。

我不是夫人燕月,我没资格跟他谈条件。

4

第三日,夫人到了。

原本沉寂的军营顿时热闹起来。

燕月是老燕王的亲闺女,是他们真真正正的自己人。

比起对我的客气,军营里的人对夫人,是发自内心的亲近。

这天,我起得极早,特地打扮地花枝招展。

出门时,沈席玉早已立在外头,瞧见我的装扮,不动声色看了很久。

马车远远驶来,兰色幕帘低调厚重,少顷,车停在人前。

一双手从里面伸出,拨开帘子,露出一张英气逼人的脸。

我愣住了。

燕月梳着高马尾,窄袖骑装,丹凤眼,柳条腰,四肢紧实,英姿飒爽。

真是……帅气得很。

沈席玉神情柔和了些,「怎么没骑马?」

「容它歇歇。」夫人从车辕上跳下来,步履轻快地走到我面前,毫不在意地打量几眼,「纳的妾?」

「嗯。」沈席玉并不反驳。

夫人仔细围着我转了一圈,「你喜欢这种的?」

就差把「庸脂俗粉」写在脸上了。

「弱不禁风的娇花哪哪都有,等打下王都,你想要几个要几个。」

沈席玉轻笑一声,不予置评,反倒叫我先回去。

眼看他们进帐,我找了个隐蔽之地听墙角。

「三个月后,雍王借调的兵马可直抵王都城外,到时候咱们合力攻打,王都必败无疑。」

燕月清澈的声音极具标志性,

「沈席玉,你到底怎么想的?明明你可以早几个月拿下王都,非得搞和亲。怎么,宋家的仇非报不可?」

「非报不可。」沈席玉一字一句道,「当日所受之辱,我要她悉数还来。」

「那倒也是,谁能想到宋氏小姐会下此狠手。」燕月叹了口气,「要不是我捡着你,怕是连命都丢了。」

我越听越震惊,当年我爹到底对人家做了什么?

还想要他的命!

难怪他身上伤痕遍布,我触摸的时候,沈席玉眼底压着一层不见光的阴翳。

沈席玉竟然误以为是我做的。

不远处传来守备军脚踩枯枝的声音。

我不敢多留,匆匆逃回营帐去。

沈席玉一定误会了什么,可我该如何解释呢?

我想了半日,无从开口。

强行解释只会在沈席玉伤口上撒盐。

从王都出来前,王君曾经语重心长地说:

「宋小姐,正所谓英雄冢,温柔乡,你为百姓献身不丢人,只要能拦下燕军,朕保你家世代荣华富贵。」

要不献身吧?

美人计也是计。

万一沈席玉还念着我一丝好呢?

熬到深夜,沈席玉回来了,手里还捏着一封书信。

知道他恨我的缘由,我一动不敢动。

沈席玉怪异地瞧了我一眼,吩咐道:

「拆开看看。」

接到手里,发现是姨娘寄来的家书。

我在沈席玉的监督下打开了信。

「小姐,为妾之道,在于一个『搔』字,搔首弄姿为其根本。床笫间,要放得开,附图如下……」

屋里静悄悄的,沈席玉平缓的呼吸加重了些。

我从里到外熟得彻彻底底,浑身燥热。

若知道开篇就是姨娘私藏的密图,我宁愿一把火烧了。

「至于如何气主母,当面与家主眉目传情是下策,与之谈笑风生,暗示自己与家主琴瑟和鸣方位上策,你母亲待我不薄,我可从来不用。」

「至于宠妾灭妻,小姐要勤学第一条,待怀得子嗣,方能实现。」

看完,我已经不敢动了。

沈席玉坐在斜后方,目光落在我脸上,炙热晦暗。

「乱七八糟。」他轻叱一声,语气轻慢,却勾得我心尖一颤。

我咕咚咽了口唾沫,低着头站起来,「夜深了……该……该……」

沈席玉突然抱住我,扔进床里。

我猛得勾住他的脖子,抓住机会道:「席玉哥哥,我一直喜欢你的。」

第一次大胆直白地说这种话,舌头差点打结。

沈席玉神色一僵,掐住我的下巴,语调冰冷,「再说一遍?」

「这么多年,我从没忘记过你,此次和亲,是我自愿的。」

沈席玉眼底卷了浓郁的墨色,轻轻摩挲过我的唇瓣,讥讽道:

「当年,是小姐亲口说,马夫身份低贱,配不上你。如今又配得上了?」

我绞尽脑汁,挤出几滴热泪,「我是有苦衷的——如果当年可以,我愿意跟你远走高飞。」

沈席玉没等我说完,粗鲁地吻住我,一番啃咬后,威胁道:

「宋妧,你最好说的是真的,再骗我一次,我把你挫骨扬灰。」

我乖觉地点点头,抱住沈席玉,「这次真不骗你,我发誓。」

红帐软软垂落。

珠宝首饰一件件从里面掉出来,最后金镯子当啷掉在地面,咕噜着滚远。

信纸洒了一地,密图生动地在烛火里摇曳。

5

我断定沈席玉昨晚蓄意报复。

次日,我顶着两个硕大的黑眼圈,手软脚软地从帐中爬出。

捂着腰下床时,刚好对上沈席玉餍足的目光。

他勾勾唇角,慢条斯理地系好扣子,「乖乖待在这儿,别瞎跑。午后跟我和夫人用膳。」

我红着脸点点头。

沈席玉在我赤裸的双足上一剜,嘱咐道:「罗袜穿好。」

我憋了半天,小声道:「布料粗,磨得慌。」

本来这里的衣料我勉强可以忍受,结果昨晚肌肤饱受磋磨后,沾着就疼。

我承认了,我就是个娇生惯养的废物,事多矫情,沈席玉给我个痛快吧。

我静等沈席玉发怒,谁知他扭头吩咐帐外的士兵回虞城买上等的料子。

虞城,是他刚打下不久的城池。

织布工艺一绝。

可以说,除王都之外,虞城的布料天下无双。

美人计当真如此管用?

我心中升起希冀,试探开口:「夫君,王都可不可以不打啊?」

沈席玉手一顿,瞥了我一眼,「宋妧,安心当你的花瓶,其余的少管。」

我颇为挫败,昨夜献身的结果,就是保了自己一命。

王都该打还得打。

哎……

我惫懒地躺到晌午,慢吞吞对镜梳妆,尽可能让自己看起来像个无害的花瓶。

燕月的帐子中早已传出饭菜的香气,还有我想念很久的桂花糖糕。

我步履急促,进屋时绊了脚。

发现燕月和沈席玉并肩坐在一起。

燕月守着一整盘桂花糖糕,正吃得尽兴:「难为你这么多年,还记着我的喜好。」

我心里一堵,没由来地想起从前,沈席玉从街头到巷尾,只为买我最爱吃的桂花糖糕。

如今,他依旧会为喜欢的姑娘买,只是这份偏爱换了个人而已。

反观沈席玉为我留的位置,面前清汤寡水,还有我避之不及的炒苦瓜片。

我深吸一口气,再次提醒自己,不要自作多情。

破镜重圆,除非太阳打西边出来,不然总是画本里居多。

席间,也不知道沈席玉哪根筋不对,不让我吃甜的,还要抢我的苦瓜片。

我塞了半碗饭,勉强果腹。

之后再也塞不下,沈席玉离席时,我便一道回了。

那瓜片冷辣,苦意入喉,绵延不绝。

刚进屋,我便奔到桌边漱口。

沈席玉站在后头,不咸不淡道:「苦吗?」

「苦!」

「当年本王就是靠这个活下来的。」他坐在桌边,支头瞧我,「都说夫妻应当同甘共苦,你也该尝尝。」

很难说他眼底是畅快居多,还是恨意居多。

他这话叫我生出希冀。

我出神地望着他,「夫妻……」

沈席玉脸一沉,收了目光,轻叱:「你倒是会抓重点。」

即便如此,我心里仍然涌起一股控制不住的甜蜜,趁他不注意偷偷塞了颗糖含在嘴里。

没等把糖纸藏好,沈席玉隔空伸过手,捏住我鼓起的腮,冷笑一声:

「好啊,宋妧,原来你是这种小白眼狼,敢在我眼皮子低下偷奸耍滑。」

他用食指敲开我的软唇,抵在牙关上,「张嘴,吐出来。」

嘴里实在太苦了,我压紧牙关不松口,含泪匆忙嚼碎糖块,准备咽下去。

沈席玉总有办法叫我妥协,只见他欺身上前,将我压在桌子上,低头噙住我的唇瓣。

另一只手捏住我的鼻翼。

我因为窒息,张开了嘴。

蜜糖与唇齿间的苦涩融为一体,苦意卷土重来。

我急得拍打沈席玉,无济于事。

他强盗似的抢走了我仅剩的甜蜜,抵着我额头,逗猫似的挠我下巴:「藏了多少,都拿出来。」

我遮遮掩掩地,没快过沈席玉的手。

很快一枚小小的糖盒躺在他手掌心。

糖盒四周的黑漆抹掉些许,花纹被磨平了棱角,在烛光下显现出温润的光华。

木料并不贵重,刀工拙劣,但胜在花纹匠心独运。

沈席玉僵住了。

这是他当年送给我的糖盒,宋府的人不许我吃糖,只有沈席玉惯着我。

许多年过去,他也没料到一些旧物还能再次出现。

盒底有他亲手刻的「妧」字。

我生怕自己不为人知的小心思被沈席玉觉察,伸手去夺,「你还给我。」

沈席玉骤然收进自己袖子里,神色一寸寸变得冰冷,「你方才是故意让我瞧见的?」

我躲他还来不及,怎会故意为之?

沈席玉低着头,默然把玩着糖盒。

「宋妧,这是本王当年一刀又一刀雕出来的东西,为何要还给你?」

他张开五指,指腹上依稀能见到浅浅的疤痕,

「有些话,你说三分,本王便信三分,可你——」

「千不该万不该,拿它做筹码,来探我的真心。」

我知道他雕琢糖盒的时间足足小半年,因此从不敢叫它磕了碰了。

这是我的念想,谁都不知道。

我急得拽住他的袖子抢,「你给了我,就是我的!」

沈席玉嗤笑一声,猛得挣开我,后退一步,

「我给了你一颗心,你如何糟蹋的,记得吗?你嫌本王脏的时候,记得吗?」

我浑身如浸了冷水般,抖个不停,「我没有……」

「你我身份有别,还是算了。」沈席玉一字一句念出当年的话,「你亲口所言,本王冤枉你了?」

不知道为什么,每次回忆起这个场景,我都会产生一种恐惧。

就好像有把刀架在我脖子上,不跟他分开,就会死无葬身之地。

他自嘲道:「我的东西,在你眼中从来都不值钱。」

「一个糖盒想必也廉价极了。唯一妙用,便是被宋小姐拿来诓我骗我。」

沈席玉开了闸,说话一句比一句伤人。

「万一就管用呢?王都几万百姓的命和你痴愚王君的命,便都保住了。可是今时不同往日,你如何断定,我非你不可?」

「你别说了!」我陡然拔高声音,颤着身子,牙关紧咬,「你走吧,出去!」

沈席玉气笑了,连连点头,目光冰冷。

「好,好,我走,这脏东西,不要也罢!」

糖盒被扔进了火盆,沈席玉面无表情地淋上火油,将蜡烛扔进去。

伴随着熊熊火焰,营帐帘子一掀,人消失在黑夜里。

我费了好一番力气,才扑灭了火,糖盒烧得面目全非,一碰就散。

我丧气地瘫坐在地,倚着桌子腿,神情怔怔。

早就料到有这么一天。

沈席玉心中有结,不是几句甜言蜜语能解开的。

根基毁了,筑起的高楼,终有一日会轰然倒塌。

我和他中间的沟壑,拿什么填?

不知怎的,就睡了过去。

再醒来,燕月的侍从等在外头,「宋小姐,夫人喊你叙话。」

我在地上坐了一夜,起身时浑身虚软无力。

勉强用胭脂水粉压住黑眼圈,出门发现军营空了一大半,沈席玉不知所踪。

我刚跟他吵了架,无心其他。

一路走来,掀开燕月的营帐,她已经备好茶水等我。

见到我的第一句话,便是:「宋小姐,在他知道你的秘密前,自己走吧。」

我愣在当场。

燕月沏了一壶热茶,隔着袅袅茶云,语气镇定平和:

「新朝的皇后,不能有任何污点。在沈席玉之前,你的清白给了谁,想必不用我多说了。不出三日,沈席玉的探子便会将这个消息传进他的耳朵。我不愿看他再疯一次,所以悄悄离开是你最好的选择。」

她的话像隔着一层雾,模糊不清地传进耳朵。

眼前的场景渐渐拉远。

突然,当年瓢泼雨夜闯入我的脑海。

模糊的记忆竟然有了轮廓:

母亲破门而入,拿大氅将衣衫褴褛的我裹在怀里,声泪俱下。

明晃晃的火把点亮了暮色,我被抱出门时,父亲正对着什么人破口大骂。

我蜷缩在母亲怀里,抖得厉害,回去后彻夜嘶嚎,声音都是哑的。

次日,雨势渐歇,沈席玉骑马而来,站在天青色的雨里,眼底盛着明光,「妧妧,我心悦你。」

可是,为时已晚。

我神情恍惚,麻木地说出练习了一夜的话:「沈席玉,我们身份有别,你走吧,我们还是算了。」

6

那年沈席玉走后,我大病一场。

醒来便稀里糊涂的,性子越发懦弱,整日闭门不出。

直到某一天,我忘掉了一些事,身子也渐渐好起来。

此刻,燕月的话就像一把利刃,划破我尘封在躯壳里的茧。

我在血淋淋的事实前无所遁形。

燕月拨弄着碗底的茶叶,「打江陵的时候,太守府的姨娘们故意设局,意图攀上沈席玉。」

「她们给沈席玉灌了药酒,本以为能得偿所愿。第二日,却是沈席玉浑身染血,提着她们的头走出来。」

「宋小姐,他此生最恨始乱终弃之人,因你疯过一次。倘若再有第二次——天下人不容他。你难道想看他功败垂成,尸骨无存吗?」

我明白,帝王之位稳妥与否,要看天下百姓人心向背。

十七路藩王虎视眈眈,沈席玉一旦背上嗜杀的骂名,就是给了他们机会。

燕月叹了口气,「既然打定主意和他一刀两断,就没有心软吃回头草的道理。」

我瞬间被抽干了灵魂,无力地闭上眼睛。

「他们都说,沈席玉杀了你父亲,是真的吗?」

燕月云淡风轻地笑笑:「宋小姐,你觉得是谁做的?」

在她灼灼目光下,我突然明白了一切。

燕月笑出声来,眼底的野心再也不加掩饰,

「父亲他老了,与其坐等被其他藩王蚕食,不如主动出击。沈席玉背着这个罪名,只能跟我合作。而你,就是吸引他攻占王都的饵。」

原来自始至终,都是燕月一个人的独角戏。

「宋小姐,跟我做笔交易吧。」

燕月说,我是时候退场了。

作为交换,她可以保全我的爹娘,送我们归隐山林。

其实我没得选,也不难选。

三个月后

天暖风轻,我端着切成块的瓜站在屋檐下,看楚寄舟扛着水桶在庭院里往返。

如今我们定居在一处山清水秀的偏远小镇,此地三面环山,一面环水,仓储丰富,远离战乱。

往来百姓不多,不通外界。

当时我爹遣散了大半仆人,只剩几个侍卫跟着。

楚寄舟便是其中之一。

他原是我爹的贴身随从,住在前院,此次家里逃难,他忙前忙后出不少力。

「喂,你吃点瓜吧。」我朝他挥挥手,声音很轻。

自从想起往事,我又恢复了以前阴郁胆小的模样。

每每有陌生男子靠近,就如同惊弓之鸟,浑身冰冷抖作一团。

楚寄舟是唯一一个能陪我说话的。

他身量高挑,脸庞光洁白皙,透着一股冷峻。

起初我怕极了他的样子,几次哭着喊着叫父亲把他打出去。

直到某天下午,他经过窗外。

之后窗台上留下一个精致的小糖盒。

我缓缓拿起,摸索半天,对它爱不释手。

从那之后,便愿意跟楚寄舟说话了。

楚寄舟撂下水桶,到井边打了水擦洗干净,才折回来接过我手里的瓜,笑着说:「谢小姐。」

阳光下,洁白的水珠顺着他筋骨分明的脖子滑进衣襟里。

我不禁出了神,想起许多年前,沈席玉也是这般,温柔耀眼。

姨娘经过廊下,笑着打趣:「郎才女貌,天生一对。」

这话落在旁人耳朵里,是句戏语。

落在我耳中,却像一柄刺刀。

周身如堕冰窖,我腾得站起,脸色煞白地倒退一步。

楚寄舟察觉到我情绪不对,停下动作,目光担忧:「小姐……」

我慌乱地摇摇头,后退着进了屋,「我……我累了,我先歇息了。」

当天晚上,我又开始做噩梦。

我梦见雨天,王公子的马车陷入泥泞,他彬彬有礼地掀开帘子,道:「宋小姐,可否叫你家车夫帮个忙?」

接着画面一转,车夫身首分离,王公子狞笑着闯入车中,捂住我的嘴。

随后,睁开眼便是母亲抱着我嚎啕大哭。

那晚的星星很亮,却没能驱散黑暗。

我凄厉地哭喊出声,叫着沈席玉的名字。

「妧妧……」

呼唤一声声传来,将我从黑暗拉回。

我喘息急促地睁开眼睛,温暖的灯光驱散了噩梦,母亲隐在暗中,将我紧紧抱在怀里,红了眼眶。

她怜惜地摸摸我的额头,

「我原本以为沈席玉念旧,会好好待你。是我们想的太好了。以后妧妧待在母亲身边,哪都不去。」

我像个受伤的雏鸟,躲进她的羽翼之下,哽咽着点头。

由于噩梦的纠缠,我缠绵病榻,日渐消瘦。

坐在镜子前时,里面照出的人眼窝深陷,双目无神。

纵使母亲耐心地替我描眉梳妆,依然盖不住满脸憔悴。

这日,父亲起身去隔壁的镇子上找郎中。

等入夜才回来,身后跟了个人。

「大夫,快给我闺女补补吧,最近吃什么吐什么。」

郎中十分恼怒,风尘仆仆地扔下药箱,不耐烦地往我手腕一搭,没好气道:「怀了,正常。」

屋中几人瞬间愣住,「什么?」

他整整袖衫,「怀了,没听见?给你们开几服药,喝完再来找我。」

说完,郎中疑惑地扫过我们所有人的脸,「谁是父亲?」

话落又一阵沉默,我窝在被子里,不敢置信地瞪大双眼。

郎中明白了什么,捋着胡子问:「去还是留?」

「去。」父亲母亲异口同声道。

「留。」是我说的。

父亲气得在屋里乱走,「生生生!他沈席玉的种能有我闺女的命重要,不行,必须打掉!」

之后我便没再说话,蔫哒哒地靠在床里,独自流泪。

晚上,母亲端了一碗炖熟的蛋羹来,扶着我靠在床头,

「妧妧,我知道你舍不得。可是我也是母亲,我舍不得你苦。」

我泪流干了,眼巴巴看着外面,

「母亲,我到底做错了什么?为什么我不能和喜欢的人长相厮守?」

母亲绷紧了嘴唇,半晌颤着声音道:

「你没错,是我的错。我教你诚实善良,教你与人为善。你救了王家的畜生,毁了你一辈子。你说不想让沈席玉蒙受屈辱,娶不洁之人为妻,我和你爹便狠心把他逐出王都。是我们把你教得太好,反倒苦了你自己。」

母亲吹了吹滚热的蛋羹,喂到我嘴边,

「妧妧,沈席玉做了皇帝,你却不是名正言顺的皇后,这孩子作为长子,如何自处?」

我想到燕月,她野心勃勃,必不会叫这个孩子健康长大。

生下来,徒增无妄之灾。

我默默叹了口气,眼底好不容易升起的一丝光,重新归于暗淡。

算了,疼一下,就可以和他彻彻底底地一刀两断。

「劳烦大夫开一张堕胎的方子吧。」我语气轻缓。

郎中轻叹道:「可惜了。」

他开完方子,背起药箱,步履匆匆地消失在夜色。

父亲本想派楚寄舟连夜煎药,可我实在疲惫,拖到了第二天。

结果天刚亮,一队士兵气势汹汹地闯进小院。

昨夜的郎中指着我喊道:「官爷,就是她!画上的人就是她!」

士兵张开一张泛黄的画,仔细对比后大喜,喊道:

「陛下吩咐了,抓住活人,先入天牢鞭笞四十。如果还有气,他亲自来审。若是死了,草席一卷丢乱葬岗去。」

我被人粗暴地拖起来,神志浑噩:「敢问你们陛下是……」

士兵冷笑一声,「燕王继位,为天下新主。连惹了谁都不知道,不知你是可怜还是可悲。」

7

漆黑牢狱里,陪着我的只有一盏马灯。

我知道黑暗中有很多人盯着我。

泥泞腥臭的气息铺面,偶尔传来犯人们的窃窃私语。

吱呀……

木栅门打开的声音传来,脚步声越走越近。

「宋小姐,别来无恙。」

一道影子被马灯拉得很长,燕月站在牢门外。

她身着明黄凤袍,与四周格格不入。

「听说你有了三个月的身孕。」她无视肮脏的地面,缓缓蹲下,视线与我平齐,「宋小姐,告诉本宫,孩子是谁的?」

倘若我答错一句,我的父亲母亲,太尉府的一众老仆,恐怕见不到明日的太阳。

我稳住呼吸,在她的视线中,颤着嘴唇道:「……不是陛下的。」

「三个月前,你刚刚离开他。」燕月眼底闪着幽幽的光,看得我胆战心寒。

「是我家下人的……我与他情投意合,三个月前,刚见面便怀上了。」

「是楚寄舟吗?」

我喉咙一滚,闭上眼,「是。」

楚寄舟早已趁乱逃出,因此我并不担心会牵连到他。

燕月笑了,「明日我会着人送碗药来,你知道该怎么做。」

不管是不是沈席玉的孩子,她都不敢留。

那么问这句话的意思,只能是……

我双眼无神的看向幽暗的角落,沈席玉是不是正站在那里……

她走后,我侧卧在小床上,整夜不敢闭眼,生怕一睁眼,就重现当年被人掳走的惨状。

更害怕一睁眼,父亲母亲离我而去。

熬到快天亮的时候,突然有人走进来,一左一右架住我,用布条蒙上了我的眼睛。

不等挣扎,就被他们直接劈晕。

再有意识,便是在咕噜行驶的马车上了。

黑暗中有人说话。

「四十鞭子什么时候赏?哥几个等了几天,鞭子浸得油汪汪的,陛下却迟迟不下令,到底怎么想的?」

「圣意难测。听说里面那位肚子里有野男人的种。只怕此行不是吃鞭子,而是私下处死。」

我意识昏沉了动了动手腕,发现被绑得严严实实,连嘴上都被封了布条。

我听懂了他们的意思。

沈席玉要杀我。

事到如今,我没力气反抗了。

死了也好。

乱世里哪有不死人的。

我只是一个普通人,受了很多苦,等装在小小的盒子里躺在地下,也许就不会累了。

这样想着,马车渐渐停了。我以为会闻到血腥气,或是尸体腐烂的恶臭。

事实却什么都没闻到。

他们扛着我,步伐平稳,走了很长一段路,突然有光透过布条缝隙射进来。

接着,我被扔在一个柔软的地方,木门吱呀一声,四周重归于寂静。

我好像被扔进一个房子里。

我静静坐着,什么都看不见。

凸起的小腹受不得蜷缩的姿势,我动作迟缓地略略伸开腿,侧倚在墙上恢复体力。

突然,耳边传来冷冰冰的声音:「你去哪了?」

这声音熟悉得很,且近在咫尺。

我如遭雷击,寻找声音的方向,急切地扭过头。

沈席玉什么时候出现的。

还是说,从刚才起,他一直在这里?

眼前的布突然被掀开,待我适应光线,才看见沈席玉站在明光里,五爪金龙在身前盘踞,衣着服饰较当初更为矜贵。

我神色怔怔,甚至没想好说辞。

只见他一双丹凤眼里盈满冷意,甚至还有被人抛弃的愤怒。

沈席玉上前,挑起我的下巴,揉搓着我干裂的唇瓣,「说话,你丢下我,跑到哪里去了?」

「我不知道。」

燕月从未告知我隐居之地的名字。

室内陷入了令人窒息的沉默。

「你口口声声说的自愿和亲,又是骗我的,对吗?」他声音轻得不能再轻,眼底蓄满阴翳。

这句话问得我哑口无言,再次抛下他,是事实。

沈席玉语气是掩饰不住的失望和心灰意冷。

「我原以为,你心软,顾念旧情,甚至……」沈席玉自嘲一笑,「是喜欢我,才愿意嫁过来。」

「你别这样……」我抖着双手抓住他的衣袍,「我喜欢你的——」

「够了!」沈席玉冷喝一声,深吸一口气,稳住情绪,「我倒宁愿你一开始就拒了,也好过被你给个甜枣,再打一巴掌。」

屋中烛火跳动,发出噼啪声。

沈席玉背对我,坐在远处的小凳上,明黄的衣裳半掩在暗影里,侧脸露出一丝疲惫。

我赤脚走过去,缓缓跪下,「陛下,祸不及家人,我以命相抵,求您放过他们。」

沈席玉额角的青筋跳了跳,「起来。」

我执拗地垂下头,听凭发落。

「宋妧。」沈席玉的声音很轻,「你以为,朕要报仇,你会活到今日?」

我茫然地望着他,「陛下想怎样?要贱妾打掉孩子,继续伺候您吗?可以的。」

沈席玉差点咬碎后槽牙,用杀人的眼光死死盯着我,

「宋妧,你给朕听好。朕不在意孩子是谁的,朕也不在意你喜欢谁,朕只问你一句:走还是留?」

短暂的寂静之后,我挫败道:「留。」

沈席玉骤然攥紧拳头,骨节泛了白。

他盯着漆黑的夜色,似乎下定什么决心,于是扭过头来,眉眼压得低低的,

「宋妧,这是我给你的最后一次机会。再骗我,我不敢保证会做出什么来。」

「我晓得……」

沈席玉倏然起身,解下衣服。

我惊惧地后退一步,「你想干什么?」

这表情大概刺痛了沈席玉的眼,他讥讽道:「留的意思,你难道不知?」

「我还有孩子。」

「朕没那么卑鄙。」他冷哼一声,一把提起我,丢进床里,「还没到对一个身怀六甲之人感兴趣的地步。」

他自己横在外侧,放下帐子。

我则傻愣愣地坐在靠墙的位置,看他闭上眼。

「过来,暖床。」他闭着眼吩咐道。

我狂乱的心跳并没有因为他的闭眼而消停。

沈席玉尽在咫尺,我仍旧不可抑制地乱了心,沉默半晌,慢吞吞扯过被子,躺在一旁。

「暖床还用朕教你?」

凌冽的话语点醒了我,此刻我该贴过去。

说是暖床,此刻沈席玉身边,却是最暖和的地方。

我挪了挪,将头轻轻枕在他胳膊上,缩在他身下一个刚好能容纳我的空挡。

再然后,小心翼翼地将手搭在了沈席玉的胸口,抓住他的衣襟。

这是最令我安心的方式。

沈席玉没再说话。

自从恢复记忆后,我还是第一次睡在沈席玉身边。

梦魇破天荒在今夜变得浅淡无痕。

后半夜我依稀记得自己哭了,没了以往的惊惧,却满心哀伤。

我似乎在梦里喊了沈席玉的名字,有人拍着背,轻轻哄着,折腾了好几次,才昏昏睡去。

第二日清晨,我睡眼朦胧地睁开眼睛,撞进沈席玉一双暗沉的眸子里。

他冷着一张脸,赤裸的胸膛上搭着我的手,还有几个牙印,前襟早就被攥得皱皱巴巴的。

「松开,朕该上朝了。」

他声音带着清晨的哑,和淡淡的不悦。

我脸一红,匆匆撤掉手,局促地抱着被子坐起。

回忆起昨晚,我突然不确定自己是否真的叫了沈席玉的名字,梦中哄我的,是不是他。

沈席玉背对着我穿衣裳,我一时出了神,直勾勾盯着他看。

直到他回头,与我四目相对。

我才恍然发觉自己失态,耳根红了一大片。

「待会有人来请平安脉,别乱跑。」沈席玉系着扣子,对上我欲言又止的目光,「你想说什么?」

「昨晚……我哭了吗?」

沈席玉垂眸,哼道,「朕睡得死,哪里知道。」

我一时窘迫,换了话题:「父亲母亲他们还好吗——」

「他们好与不好,全凭你如何表现了。」沈席玉对着镜子理好衣裳,「只要听话,他们自然无事,否则——」

他俯身一把拽住我纤细的脚腕拖过去,阴沉地把玩着,「朕就把你锁起来,你这辈子别想见到他们。」

我早就瞥到了床头的铁链,吓得缩起脖子。

沈席玉想要的目的达到了,唇角勾了勾,放开我往外走。

「你什么时候再来?」我怯生生地问道。

沈席玉眉眼染上一星半点的愉悦,「这几日事忙,改日吧。」

果真,他一连数日没来。

我夜间又开始睡不安稳。

加上吃得不多,很快瘦脱了相。

我疲惫地倚在床边,盯着外面盛放的玉兰花出神,数着花瓣,猜沈席玉什么时候来,突然身后有阴影投落。

「不吃不喝不睡,你想干什么?」

我紧绷的身体突然放松下来,回头露出喜色,「你来了?」

他神情一紧,看见我憔悴的面容,浮现怒意,

「非得看朕怄死,你才舒坦是不是?离了人就闹脾气是什么毛病?不知道还有孩子吗?」

我头重脚轻地朝他扑过去,将他瞬间僵硬的身躯拉近,「别骂我,让我睡会儿……」

话没说完,人已经昏过去了。

8.(第三人称视角)

昨日午后,行宫里闹得不可开交。

陛下抱着小娘娘,脸色煞白,把御医一股脑地叫进去,挨个诊脉。

断定小娘娘只是睡着后,他松了口气,将所有人逐出来,抱她上榻的时候,手都是软的。

原以为终于消停了,众人都松了口气。

谁知到了后半夜,小娘娘凄厉地喊「王家……救命……」什么的,还直呼陛下的名讳。

隔着窗只听陛下耐着性子哄,许久声音才消下去。

他从行宫里出来时,天已蒙蒙亮,气压低沉,扣子都系错了。

李恒忠暗暗瞧着他的脸色,提着拂尘不敢多言半句。

陛下连续几日未眠,处理完前朝大事,方一抽身便急匆匆来行宫看小娘娘,谁知惹出这样大的乱子。

李恒忠没开口,沈席玉却先发话了。

「旧都王氏还有多少人?」

李恒忠低着头,暗暗搜刮肚子里的消息,王家?

旧都王丞相一家,城破时早就散的干干净净。

于是道:「不多了,主家攻城时死了不少,家仆四散在各地。」

「找出来。」沈席玉语调平静得可怕,「一个不落。」

他低头,抚摸着手背上的血痕。

这是方才,宋妧睡梦中抓伤的。

她声音凄厉痛苦,简直前所未见。

沈席玉的心底没由来升起一种恐惧。

数日前,他被宋妧的啜泣声惊醒。

她浑身冷汗,期期艾艾地喊他名字,哭得好不可怜,原以为是凶了她,害她受惊,偷偷安抚良久。

今日细想,这其中,未必没有缘由。

当年王家上门,宋妧婉拒,之后呢……

她为何如此惧怕王家公子?

他站在清晨的冷风里,身子骨一点点冷透了,有个可怕的念头浮现出来。

当年他寸步不离地守着宋妧,可只有一次——

他出了王都,次日回来,宋妧就跟丢了魂似的,和他一刀两断。

有时候真相离他,只有浓得化不开的仇恨,或是……薄薄一层纸。

等仇恨淡去,那个真相,竟令沈席玉望而却步。

他不自觉地扣进宋妧抓出的伤口里,直到流出了血,疼得他微微蹙眉。

思绪戛然而止。

不,他沈二一介马夫,粗莽无耻,配不上太尉千金,所以合该被玩弄,不需要别的原因。

他闭眼仰头,深吸一口气,试图说服自己,他宁愿宋妧是玩弄他……

清晨的冷气灌入肺,让他的头脑更加清醒。

也越提醒他,这个托词有多可笑。

宋妧是第一个对他好的,为了他与长辈争辩,挨了手板躲在闺房里哭。

他急着安慰她,宋妧却反过来对着他撒娇,要糖吃。

他离府之时,宋妧乖乖地站在屋檐下,眼巴巴问他什么时候回来。

他与宋妧相处三年,倘若她从未变心……

沈席玉不敢往下想了。

「陛下……您流血了!」李恒忠尖锐的嗓音在悠长的宫道上传得很远。

沈席玉并没有理会他,冷声吩咐道:「一天时间,事办不成,你提头来见。」

李恒忠心中一紧,晓得陛下是动真格了,立刻打起十二分的精神。

上朝一如既往地枯燥繁琐,百废待兴,诸多杂事挤在脑子里,叫沈席玉身心俱疲。

下朝时,燕月早已在殿外等他。

「宋小姐是被陛下接走了吗?」

沈席玉脚步一顿,「是又如何?」

燕月一噎,默默攥紧了手。

「陛下,您别忘了当年是怎么起家的。」

如今朝臣中多得是燕王一脉,沈席玉根基不稳,如何与她抗衡?

沈席玉笑笑,笑意却不达眼底,「皇后,你知道朕的底线是什么。」

是,他靠燕军打得江山,却并非靠燕月。

他的恩人,是老燕王,但老燕王却早就被燕月夺去了性命。

时至今日,燕军旧部仍分为两派。

一派是老燕王传下来的,对沈席玉忠心耿耿的;一派,是燕月麾下的。

内斗多年,只是别人不知道罢了。

某些层面上,他与燕月,更像是相互提防的敌人。

沈席玉不介意她插手一些事情,但燕月千不该万不该,不该管他喜欢谁,恨谁。

更不该挟恩图报,把主意打到宋妧身上。

她手伸太长了。

燕月负气离去。

沈席玉立在高高的台阶之上,少顷,垂下眼,盯着手背上的伤口,陷入沉思。

入夜后,下起了雨。

沈席玉向来浅眠,自从坐上皇帝之位,夜夜大门四敞。

空旷幽寂的宫城仿佛一抹漆黑不见底的深潭,一旦沉底,便再也爬不出去。

今夜睡不着,干脆也不睡了。

他枯坐在龙椅上,看着凄冷的雨,莫名想起当年在宋府的日子。

那时候也冷。

下了雨,他站在廊下守夜。

宋妧会打开一条窗缝,递来蓑衣,顺便捧着一杯热茶放在他手心里,红着脸说:「我喜欢雨,想多看一会儿。」

久而久之,沈席玉胆子便大了,敢偷偷猜测,她不是喜欢雨,也不想看雨。

她会不会是……喜欢一个人。

有宋妧作陪,凄冷的雨夜,似乎就没那么冷了。

可是后来,宋妧一句话,就将情谊断得干干净净。

雨夜寒凉,水汽顺着窗扇的缝隙钻进来,旧伤便开始丝丝拉拉地疼。

一部分是上战场留下的;一部分,则是当年逃出王都时,被人打的。

当年那伙人,可是照着要他的命去的。

生死垂危之际,他听见宋妧的侍女将他赠与宋妧的物件丢在脸上,啐道:

「小姐嫌你脏,所以你碰过的东西,她都不要了。」

他赠与宋妧的所有物件,都被扔进烂泥沟,其中唯独少了那枚小小的糖盒。

沈席玉知道自己脏。

身份低贱,配不上宋妧。

可一个人好不容易爬上山崖,沐浴着光,突然牵绳的人踹你一脚,看你重新落入深渊,讥笑你痴心妄想。

绝望中,便会生出怨怼。

经年累月的酝酿,便会滋生扭曲的仇恨。

沈席玉自知,他是腐烂的蛆虫,卑鄙无耻,肮脏下流。

可若是站在山崖上的人,被人拿刀抵着,不得已才这样做的呢?

思绪戛然而止,取而代之是心口的钝痛,像吞下的毒药,药性绵延不熄,只要还醒着,便不得安宁。

沈席玉闭着眼,仰着脖子,轻轻蹙眉。

得到宋妧的短暂一小段时光,是快乐的,瞧着她费尽心思地讨好他,便有种大仇得报的快感。

之后,她消失了,他又开始陷入无休无止的痛苦和煎熬。

饮鸩止渴,用来形容他再合适不过。

沈席玉轻轻叩着桌子,玉扳指发出哒哒的脆响。

少顷,雨幕外出现一个黑衣人。

李恒忠走出去,与他低语片刻,便走进来,擦擦淋湿的额头,道:「陛下,查清楚了……」

他走到沈席玉身边,躬身耳语。

沈席玉原本闭着的眸子霍然大睁,脖子上的青筋顷刻暴起。

脸色惨白,进而转为死灰,如一棵枯树,了无生气。

最后一层窗户纸被捅破了。

露出他早已猜到的真相。

他不得不靠捏住茶盏,来掩饰自己波涛翻涌的情绪。

「都下去,我想一个人待着。」

半晌,沈席玉哑着嗓子吩咐道。

连自称都忘了,李恒忠心底一叹,给众人使了个眼色,合上大殿的门。

窗外的雨势大了一点,打在芭蕉叶上。

沈席玉垂着头,静静坐着。

只觉得那声音如同上刑。

一滴一滴敲在他心头上,把肉敲开,敲烂,露出一颗肮脏的黑心。

宋妧曾开玩笑,说她是个长情之人,喜欢一个东西,便会带在身边很久。

于是,沈席玉又想起了那个被焚毁的糖盒。

即便转天他后悔了,用杀惯了人的手,给她重新雕了一个,可是有什么用呢?

大错已酿成。

一桩桩一件件,都是他沈席玉对不起宋妧。

是他一厢情愿,在宋妧遭遇厄难之后,在她的伤口上洒了一把盐。

他错得彻彻底底。

该死的不是宋妧,而是他。

沈席玉浑身冰凉,寒意侵进骨子里。

他突然咳了几下,短暂的平静之后,猛然弯腰咳出一口血。

……

9

醒来时,外面的天依旧是黑沉沉的。

枕衾寒凉,我从床上坐起,扫视一圈,找不到沈席玉。

窗外下了雨,风声萧瑟,卷着雨滴落在窗扇上,劈啪作响。

窃窃私语顺着风声传入我的耳朵。

「……陛下还站着呢,李公公打伞被踹了一脚,让他滚呢。」

「雨大风大,今夜不得消停,要不叫小娘娘劝劝陛下?」

「嘘……陛下,是打定主意在外头淋一夜的雨,不许惊扰小娘娘。」

「听说方才还吐血了,这样折腾,如何吃得消。」

谁吐血了?

沈席玉吗?

四周黑漆漆的什么都看不见。

我起身下地,踩着绵软的地毯赤脚穿过大殿。

走到门口,用力拉开大门。

伴随着吱呀的木门声,雨雾扑簌而入,天地间水汽茫茫。

朦胧的灯色透过夜色,勾出不远处一个高挑的轮廓。

我就站在门口,顶着风,望向他。

那人似有所感,猛得抬头,视线穿过雨幕落在我身上。

雨滴滚落屋檐,似珠落玉盘,变作暗夜唯一的音色。

宫人跪了一地,鸦雀无声。

他一动不动,好像个石头。

突然,石头动了,大步朝我走来。

朦胧感一层层退去,露出他冷冽的眉眼,薄削的唇,和……凌乱的胡茬。

沈席玉浑身湿哒哒的,乌发黏在脸和脖子上,憔悴许多。

「你怎么不进来?」我仰着脖子,有些担忧。

衣袍在廊下拖行出一行水渍。

沈席玉站在门口,不敢寸进,只用一双蓄满痛苦的眼睛锁着我。

半晌,语气沉痛道:「妧妧,对不起。」

话音刚落,我脸色变得煞白。

他都知道了。

这种感觉,就像终日悬在头上的刀,突然落下,砸得我血肉模糊。

我后退一步,低下头,紧紧攥住拳头。

寒冷侵及全身,冷到骨子里。

半晌,我低低哀求道:「沈席玉,你别不要我……」

沈席玉咚地跪倒在地,用手捧住我的脸,强迫我注视着他。

他拧着眉,眼眶红了,「妧妧,你在说什么?」

我用了最大的勇气,说:「我不干净了……没有告诉你,对不起。」

这句话如同凌迟,我不知道自己是怎么说出来的,只觉得脸上像被人打了一巴掌,火辣辣的。

这一巴掌,却像同样打在沈席玉脸上一样。

他突然哭了,捧着我的脸颊,半天才颤着声音挤出一句话:

「妧妧,不是你的错。」

他语无伦次,手忙脚乱地捋着我的碎发,「你没有不干净,你没有做错任何事。跟你在一起,是我高攀。」

我红着眼睛,满腹委屈终于得到了宣泄机会,「可是你把我的糖盒烧了,你说只给我一次机会,我又骗了你。」

痛苦在沈席玉的眼底碎开,他捧着我的手按在自己侧脸,「妧妧,你打我吧……抽死我……沈二一介马夫,不懂事,犯了混,你狠狠抽……」

自从见到沈席玉后,我每天战战兢兢,活在被他发现的恐惧里。

倘若他知道真相,将我撵走怎么办?

肆无忌惮地羞辱我又该怎么办?

会不会连肚子里的孩子,都被他视为野种?

那个可怕的梦,夜夜来纠缠,连我自己不知道还能撑多久。

我环住沈席玉的脖子,痛哭出声,「沈二,这些年,我好害怕……」

「对不起,妧妧……对不起……」他声线发紧,发出困兽般的嘶鸣,「我是个混蛋,我没保护好妧妧。」

风裹着凉意吹过湿漉漉的发,我咳嗽起来。

沈席玉骤然回神,抱着我踉跄起身,匆忙吩咐道:「李恒忠,烧热水来。」

我浑身已经湿透,靠在沈席玉身上,冻得瑟瑟发抖。

他二话不说脱了衣裳,将我裹进棉被,自己则揣过我的双脚,放在心口。

李恒忠进来时,就见沈席玉狼狈地跪在地上,着急忙慌奔来:「陛下!您怎可如此啊!」

他弯腰去扶,被沈席玉一把扫开,「滚!热水呢!」

很快木桶被热水蓄满,沈席玉撵走了所有人,亲自抱着我下到热水里。

寒意一点点散去,沈席玉压根不撒手。

他小心翼翼地为我搓着头发和肌肤,生怕把我碰坏了。

我两眼红肿,摸上沈席玉的肩膀,那道丑陋可怖的疤痕始终压在我心头。

「疤是怎么弄的?」

沈席玉攥住我的指尖,轻轻吮吻,「不问了,妧妧,都过去了。」

他替我擦干身子,抱上床,「往后我守着你,哪也不去。」

有他陪着,我惊慌不定的心一点点稳下来。

我拽了拽沈席玉的前襟,红着脸道:「你过来一点,我有事要告诉你。」

「什么?」他低下头,与我贴得很近,鼻息交融。

「孩子……是你的。」

沈席玉瞳孔一颤,仿佛一尊凝固的顽石。

他动作迟缓地刮着我的脸颊,呆呆傻傻的,眼底的喜色如泉水喷涌。

「妧妧,沈二何德何能,值得你如此相待。」

他凑过来,虔诚地吻住了我。

隔阂消去,情谊滋长。

帐中的温度一点点攀升,最后一刹那,沈席玉突然止住,伏在我肩头轻轻叹了一口气,「妧妧,睡吧。」

我双目迷蒙,见他眼底欲色未消,轻轻环住他的腰:「我没关系的……」

沈席玉神色一紧,额头青筋直跳,少顷他闷哼一声,压住我的手腕,

「妧妧,你并不会因不幸而低人一等,所以不必以此来讨好我。」

心底的盘算被揭开,我顿感难堪。

可又不全是。

支吾半天,急得满脸通红。

沈席玉眼底滑过一丝了然,复又吻来,「可如果妧妧是真心实意地想,为夫就却之不恭了。」

这一觉,就睡到了午后。

一睁眼,发现沈席玉仍在枕边熟睡。

依稀记得那年花朝节,手帕交约我出游。

沈席玉跟在身后,我趁他不注意,偷偷和手帕交溜走,去隔壁的姻缘庙求得一香囊。

据说偷偷压在心仪男子枕下,日后他便是你的枕边人。

被沈席玉寻到后,他冷着脸将我抗回马车,数月不答应我出府。

后来我翻窗将香囊塞进沈席玉枕头下面,不知他还收着没有。

沈席玉闭着眼,哼道:「妧妧,昨晚手不累吗?」

我一张脸瞬间染满红霞,「你该上朝了。」

「陛下,御医前来替小娘娘诊平安脉。」有人隔着窗扇轻轻唤道。

沈席玉睫毛动了动,睁开了眼,与我四目相对。

他亲了亲我,将头埋在我颈窝里,摸了摸小腹,「他踢你了吗?」

「才三个月,太小了。」

沈席玉陪着我又躺了会儿,才穿好衣裳起身,叫御医进来。

隔着一道纱帘,有人在我手腕上一搭,诊了半天,语气凝重道:

「陛下,如今小娘娘已有三个月的身孕,身子却较常人瘦弱三分,想来是长期惊惧,心神耗损所致。」

「要如何养?吃什么用什么?」沈席玉懊悔不已,「昨夜朕还与她……」

我脸上滚烫,明明昨夜我并没尝到什么甜头,都是沈席玉尝到了,说这个干什么……

御医轻咳一声,「那个倒是不妨事。切忌劳心伤神,否则腹中胎儿……便保不住了。」

我早有心里准备。

颠簸数日,身心俱疲,孩子能完好无损地待在身上,已是万幸。

沈席玉沉默了很久,道:「万事确保她万无一失,其他都不重要。」

「老臣明白。」

御医走后,沈席玉传了早膳进来。

让我坐在镜子前,替我挽发。

只见他动作娴熟,时不时通过铜镜瞥过来,

「太尉府的宅子,我命人打扫干净了,你父亲母亲,还有家仆,都住回去了。」

「谢陛下隆恩。」

沈席玉缓缓握住我的手,「妧妧,别喊我陛下,喊沈二吧。」

以前在家,我便习惯喊他沈二。

「可你是皇帝,不合规矩。」

「就叫沈二。妧妧是小姐,你的话就是规矩。」

沈席玉替我带上金簪,细细描眉,端详半天,笑道:「好看得紧。」

我笑了笑,吃饭的时候,多用了两碗。

突然沈席玉对我说:「妧妧,先回家住几天吧。」

乍闻他的要求,我筷子一抖,肉丸子顺着边缘滚到地上,「我惹你生气了吗?」

接收到我小心翼翼的眼神,沈席玉眼底闪过一抹痛色,摸摸我的头,

「没有,我不在的时候,你得有人陪着。一些故友,你也许多年没见了。」

少时我是王都最风光的姑娘,无忧无虑,每日在街头巷尾徜徉,金玉堆叠,娇生惯养。

可这么多年,我早已忘记没心没肺地憧憬来日是什么感觉。

也忘记偷偷爱慕一个人是怎样的滋味。

我的命数,似乎在那个夜晚,被悉数夺了去。

沈席玉欲言又止,最后疼惜地看着我,「妧妧,我保证,你会变得和以前一样。」

出宫的事,只有沈席玉身边的李公公知道。

似乎在防着谁。

我随着沈席玉坐上马车。

两侧的红宫墙在夹道两侧逐渐远去。

老宅一切如旧,父亲母亲相携立于门前,半月不见,他们二老已两鬓斑白。

我刚下车,母亲便红着眼睛扑过来,泪如雨下,

「我的好妧妧,你怎么又瘦了,你在宫里可吃过什么苦?」

沈席玉跟着我下车,远远站在后面。

父亲不卑不亢地拱手:「草民见过陛下。」

沈席玉侧身,「大人客气。妧妧想家了,朕陪她回来一趟。」

气氛有些凝滞,父亲见沈席玉站在不动,不得已轻咳一声:「那就……进府?」

「好。」沈席玉回答得干脆,似乎早就在等这句话了。

到家的时候正是晌午,众人便坐在一起用饭。

我吃多了,没什么胃口。

沈席玉淡定从容地坐旁边给我剥虾。

父亲母亲对视一眼,派出父亲说话:

「陛下,府里不缺下人,新朝百废待兴,您日理万机,小女就不麻烦您了。」

潜台词就是:时候不早了,你该走了。

沈席玉仿佛没听懂一样,「无碍,她喜欢吃朕剥的。」

我头快要埋进碗里,一不留神呛了口,脸都红了。

这可把一家人吓得够呛,母亲急得碎碎念,「妧妧身子弱,可别呛坏了。」

我摆摆手,示意自己没那么娇气。

沈席玉净手回来,突然我眼前光影倒转,被沈席玉打横抱起。

「瞧你也不饿,不如回去歇着。」在父亲母亲惊愕的视线中,沈席玉面色如常、轻车熟路地往闺阁走去。

屋里暖烘烘的,新添了一些物件。

沈席玉将我放在床上,替我卸下繁重的大氅和朱钗。

我并膝坐在床头,红着脸控诉,「你怎么如此粗莽!」」

沈席玉跪在床边,替我脱下绣鞋,「沈二本就是马夫出身,我不粗莽谁粗莽。」

他噎得我无话可说,只能闭着嘴,任他摆弄。

沈席玉陡然欺身靠近,执起我冰凉的双脚,慢慢搓着。

我红了脸,声若蚊蝇,「你干什么?」

「给小姐暖脚。」他用滚烫的手心包紧。

光天化日,屋门大敞,我羞得无法见人,「快……快放开……万一被人看见……」

「不放。」沈席玉的脸皮堪比城墙般厚,又像个温润如玉的登徒子,「叫人。」

「陛下……」

「错了,再叫。」

我迟疑半晌,战战兢兢喊道:「夫君。」

「这才对。」直到我脚彻底暖和了,沈席玉这才饶过我,转身替我收拾东西。

「夫君……」我试探般又叫了下。

沈席玉正背对着我叠衣裳,嗯了声,等着我下文。

「我想吃荠菜。」有孕以来,口味刁得很,总想吃些这个时节没有的东西。

沈席玉专心做活,回道:「秋天没有荠菜,不过有秋梨糖。」

我靠在软枕上,懒懒地应了声,「那就买秋梨糖……」

沈席玉把我推进床里,轻轻应道:「好,都听妧妧的。」

太尉府的日子过得分外平静,唯一将我父亲气炸的,便是沈席玉在我闺房安了家。

我对此十分不满,「皇帝有自己的御书房。」

「没有妧妧陪着,我害怕。」

我实在想不明白其中的逻辑,正走神呢,就被沈席玉揪过去,揽在怀里。

「怎么还是瘦瘦的。」他丈量了一下我的腰,叹了口气,「妧妧,你还想吃什么,我都给你弄来。」

我听着他强劲有力的心跳,手指漫不经心地划过他的脖颈,落在疤痕上,再一次问道:

「你的疤,到底怎么弄的?」

与他相处这么久,每当我提及此事,沈席玉便岔开话题。

这道疤仿佛成了他心底的隐痛,被深深藏起来。

沈席玉叹了口气,将我抱在怀里,「磕在石头上伤的……」

又是熟悉的说辞。

我顶起他的下巴,手伸进领子,揭开他的衣裳。

那道蜿蜒的疤痕一直延伸到深处。

沈席玉喉结滚了滚,嗓音沙哑,「妧妧,没这么撩拨人的,我还得看折子呢。」

我气得一拳锤在沈席玉肩头,「没正经!我还没问完呢。」

沈席玉攥着我指尖,轻轻吻着。

「一点也不疼,倒是你,这几日要安心待着,外面太乱。」

前几日听闻有人在街上抓人,据说要扔进宫做太监。

后来,听下人闲聊,才知道沈席玉把王氏公子找到了,当夜就送进皇宫阉成太监。

这事他一直没说,我也权当不知道,只是晚上就寝时,颇为热情,叫沈席玉受宠若惊。

午后,沈席玉因为杂事出府,让我在屋里等他回来。

少顷,李恒忠去而复返,站在外头道:「小娘娘,陛下的药忘拿了,劳烦您取一下。」

我顺着沈席玉的桌案到处找,最终在角落里找到一个小瓷瓶。

我知道沈席玉的伤发作起来疼痛难忍,越发忧心他的身子,给李恒忠送药时,没忍住问了一嘴。

沈席玉不说,李恒忠未必会瞒着我。

李恒忠提着拂尘,低眉顺眼地回道:

「……先拿鞭子缠住脖子,拉回去,撞在早就支起的矛上,刺穿肩胛骨……若是跑不动了,连心脏一块挖出来。」

我听得心肝发颤,「怎……怎么会有如此可怕的法子?」

李恒忠目光幽深,意味深长道:

「小娘娘,此事,就要问你父亲了。都是战场上杀敌用的招式……谁知道怎会用到陛下身上。」

难怪沈席玉不肯告诉我。

当年他差一点,就没命了。

我魂不守舍地走出院子,想找父亲问问。

父亲是太尉,掌管旧都兵马布防,他的属下上过战场。

当真是他背着我,对沈席玉做了那种事?

途径柴房,刘叔正一边杀鸡,一边跟旁人闲聊。

「想当年,咱们战场上,都是这么宰人的。我教你们,像这样,先缠住,一拉,撞在刀上。」

鸡扑棱着,鸡毛乱飞,下一刻,血飚溅出来。

刘叔手法熟练地拽着鸡脖子一划,瞬间开膛破腹,他摘下鸡心,扔进水盆,鲜红的血刺痛了我的眼。

沈席玉的疤突然闯入脑海……

当年,他也是这样吗?命被别人捏在手里,像这只鸡一样……

他总说不疼,可这与凌迟有何区别?

刘叔还在继续:「这种法子,一时半刻死不了,除非血流干了。战场上,谁有功夫砍头啊,动不了就行……」

一种恶心突然涌至心头,伴随而来的是心疼。

我干呕不止,伏在树下,用帕子捂住嘴。

待得恶心劲儿过去,我缓缓起身。

突然,下腹一抽,隐痛自小腹,逐渐蔓延全身,我冒出冷汗,眼前发黑。

滴答。

血抵在青石砖上,撞出鲜艳血花。

我捂着肚子,脸色惨白地跪倒在地,不明白为何会如此。

刘叔听见动静,扔下手里的刀冲过来,「小姐!你怎么了?快来人!出血了……」

10.(第三人称视角)

沈席玉接到消息时,孩子已经没了。

他疯了似的往门里冲,看见宋妧静静地躺在床上,闭着眼,毫无血色。

沈席玉撞开众人,慢慢蹲在床前。

他的妧妧……

他的孩子……

到底是怎么了?才离开不过半日,这么就成了这样?

郎中抹了把头上的汗,不经意间拿起手帕一嗅,神色大变,

「哪来的东西,速速拿开!难怪孩子没了!你们怎能如此不小心?」

郎中的话犹如兜头泼下的一盆冷水。

沈席玉脑子嗡的一炸,那是他带在身边的帕子,昨日为妧妧擦汗,便留在她手里了。

明明是新帕子,唯一可能,便是有人在他的眼皮子低下动了手脚。

他一向小心,甚至对宫里所有人隐瞒了行踪,只有李恒忠知道。

到底是谁……

远处,刘叔自责道:「你说我非得讲那玩意干什么呢!哪个姑娘听见杀人不害怕……都怪李公公,他不提这茬,我会想起讲这个?」

沈席玉缓缓闭眼,心沉入谷底。

不需多问了。

当年他救下李恒忠,把他留在身边,培养至今。

他跟了自己四个年头,出生入死,沈席玉谁都不信,却信他。

殊不知,他身边隐藏最深的棋子,便是李恒忠。

「陛下,妧妧他是我的命,为了她安稳活着,有些事,需得跟您谈谈。」

宋太尉坐在门前,抽完一管子烟,迈着沧桑的步伐去了书房。

沈席玉陪了宋妧一会儿,突然冷着脸起身,像做了什么决定。

待到谈完,日头已然偏西。

沈席玉在廊下站了半晌,闭眼,日光打在身上,感受不到一点暖。

失去孩子的痛无比清晰地传来。

明明未雨绸缪了许多,眼看就要将燕月一党连根拔除,不曾想叫燕月狗急跳墙,害了妧妧。

喉头一甜,他呕出一口血,慢慢弯下身子,撑着廊柱深深喘息着。

心脏揪成一块,生疼。

少顷,他一拳捶在柱子上,起身向门外走去。

坤宁宫内,檀香袅袅。

自新皇登基以来,这里是最清净的地方。

就连皇帝都不来。

燕月闭目坐在软椅内,撵着一串菩提。

菩提起先是白的,但如今变得白里透红,包了浆,可见已经跟了燕月不少年月。

从她杀第一个人开始,染过无数人的血,包括……她痴愚的父亲。

殿外传来脚步声,燕月缓缓睁开眼。

就见李恒忠匆匆归来,「主子,宋氏的孩子,没了。」

「沈席玉忙于伤心,便是咱们的机会。」

双方争斗越演越烈,撕破脸是早晚的事。

她眼眸闪过一抹厉光,浅浅笑开。

若非她是个女儿身,哪里还用得着沈席玉。

她自认不比任何人差,可世道不公,瞧不起女人。

燕王的旧党看不上她,日日劝她给沈席玉生育子嗣。

她偏不。

「主子,奴才怕陛下……」

燕月冷笑一声,「怕他作甚。那药你可按照吩咐下在他饮食里?」

李恒忠点头。

「他的身子一日差过一日,等他油尽灯枯,便是我手里的一只傀儡。」燕月提起菩提,对着天光细细端详,「很快,我就能——」

砰!

大门轰然倒塌。

强烈的天光刺的燕月眯起眼。

尚未看清,下头便传来李恒忠凄厉的惨叫,只是一下,便了无生息。

燕月侧头,只见李恒忠的尸体就倒在脚下,身首分离。

沈席玉提着剑,白衣染血,双眸猩红,如地狱来索命的恶鬼。

她脸色一冷,「沈席玉,你这是做什——」

话未说完,就被沈席玉狠狠扼住了脖子,掐得气都上不来。

燕月的脸色因窒息迅速染上一层灰。

她心头腾起极大的恐惧,沈席玉动了杀心,他要杀了自己!

这个疯子!

沈席玉一脚蹬在椅子上,靠近,字字清晰,声音冷冽,「毒妇,还我孩子命来。」

他眼底是一抔看不见的黑,无一丝情绪波动。

燕月只在战场上见过沈席玉,就像个杀神,不死不休。

她一定要想法子救自己一命。

燕月死命地拍打着沈席玉的手腕,用仅有的气音挤出几个字:「小姐、嫌你脏——」

沈席玉乍听到这几个字,倏然松了手,一剑插进燕月的肩膀,「你再说一遍。」

燕月捂着脖子,剧烈咳嗽,伏在椅子上,气若游丝地盯着沈席玉,露出一抹癫狂的笑。

「小姐嫌你脏,所以你碰过的东西,她都不要了。」她怪声怪气地开口,粗嘎的嗓音仿佛将沈席玉的耳膜割破。

沈席玉将剑插深了些,问:「你为什么知道……」

燕月猛得摔碎虎符,在周围不断增加的守备军中,咧开嘴笑了。

「因为我就是那个侍女啊……」

沈席玉的心一点点沉下去。

「在王都郊外追你的,拿鞭子缠你的,用矛刺你的,都是你的属下,是你日后委以重任的燕王旧部。」燕月笑的得意,「先骗你,再拉拢你;先杀你,再救你。投靠仇人的滋味,如何啊?」

沈席玉转了转手腕,剑便剜着燕月的肉,血汩汩流出。

燕月晓得他动了怒,亦知道沈席玉心狠手辣,两军对垒,她赢不过他。

可是如今四周都是她的人,沈席玉终会变成她脚下的一条狗。

燕月无视躯体的疼痛,故作轻松道:「太尉府掌各个州郡城防布局,全府上下固若金汤。只有你,能帮我打开突破口。」

她笑出声来,「英雄……难过美人关啊……沈席玉,我真庆幸,你是个大情种。耍点手段,就能让你背叛个彻彻底底。」

这些话,无异于往沈席玉心口上捅刀子。

他承认,南征北讨多年,是因为太尉府有天底下最全的沙盘图。

他耳濡目染,知己知彼,一坐上燕王之位,便势如破竹。

原来,他不过是燕月一早就相中的工具。

「沈席玉,别怨我。」燕月勾勾手,便有人将刀架在了沈席玉的脖子上,「你坏事做尽,那孩子的命,是替你祭天呢,再过不久,宋氏,也会一起下去陪你。」

沈席玉被带走了,走的时候深深看了她一眼,叫燕月无端生出一丝恐惧。

说心里不慌是假的,可她不后悔。

燕月咬住布巾,猛得拔出沈席玉的剑,疼出一脑门子汗。

国不可一日无主,她不敢杀沈席玉,软禁便成了权宜之计。

李恒忠死了,会有王恒忠,孙恒忠……

只要毒药源源不断地送进去,沈席玉早晚会成为废人。

11

在闺阁中养了足足一个月,我病好了大半。

如今,沈席玉消失了。

孩子也走了。

我一滴泪没掉,终日坐在门前,看着街上人来人往,一言不发。

我没有追问沈席玉去了哪里,家里也没有人提起他。

一切仿佛重新回到了我没出嫁的时候。

只是往来的百姓喜欢对着我指指点点,我的名声,反倒不如巷子里的寡妇。

父亲每每提着大烟斗,一个个驱赶。

他们就骂骂咧咧地跑远,「怕人骂,就别出门啊!」

父亲反骂回去:「我闺女愿意去哪去哪,她就是坐你家门前,你也得给我憋着!」

「不讲理!不讲理!」

那日午后,我去找了父亲。

「当年,您怎么把沈席玉赶走的?」

父亲一脸不屑,「还能怎么赶?打晕拖走的。就扔到王都外头的土坡,家仆便回来了。」

我将李恒忠告诉我的事和盘托出。

父亲紧紧皱着眉头,「怪不得沈席玉恨宋家恨得牙痒痒,原来有人从中作梗。」

「父亲,我要进宫。」

「不行。倘若真如你所说,燕月是罪魁祸首,你如何斗得过她?」

我腾得站起来,压住心底的疯狂恨意,「那就让我的孩子枉死吗?」

「沈席玉被软禁,谁能护得住你?」

父亲脱口而出,意识到自己失言,猛得刹住嘴。

「什么意思?沈席玉怎么了?」

父亲摆摆手,不欲多言,「妧妧,天冷了,以后少出门。这事,不许再想。」

从那天起,他变得很忙,头发也染了霜似的,白得飞快。

他说,家里就我一个闺女,我就是他和母亲的命,他拼死也要护我周全。

可我不想龟缩在别人身后,当一个累赘了。

我将自己关在房里,一连就是数日。

第一场雪的时候,王都又乱了。

火光冲天而起,从南到北,一直燃进宫城。

我站在冰天雪地里,眼睁睁看着宫城上方的焰火盘旋。

响箭升了八次,从不同的位置飞起,在夜空中炸开。

我听不见兵戈声,却能闻见隐隐的血腥气。

父亲不见了,太尉府被父亲的旧部保护起来,所有的门都被封得严严实实。

他们又开始了。

乱世,总要死很多的人。

为了权势,人人皆可为棋。

今夜,不知道又是谁踩着别人的尸骨,爬上去。

到了后半夜,大门突然被撞,密密麻麻的黑衣人攀上了墙头。

只是他们大多受了重伤,抵不过卫兵的攻击。

突然,一柄寒光闪闪的长箭朝我射来,母亲猛地推开我,自己却被划伤了手臂。

混乱中,身后便有人狠狠扯出我的发,拉出太尉府的大门。

「好啊,终于找到你了。他们两个想调虎离山,差点要了我的命,只要你在我手里,我什么都不怕。」

我听声音,就认出了燕月。

听得出气息不稳,应该受了重伤。

狡兔三窟,燕月的到来,我一点都不意外。

她手劲极大,顺势掐住我的脖子。

我一言不发,任凭她拽住向远处退去。

空旷无人的街道上,太尉府的士兵源源不断地赶来,却无人敢上前。

燕月败了,如丧家之犬,将匕首横在我颈子上,喝道:「放我走!否则,她必死无疑。」

不远处,混乱的马蹄声如洪流滚滚而来。

我看到了两个浑身浴血的人影,一个是父亲,一个是沈席玉。

在他们身后,是千千万万奋战一夜的将士。

「妧妧,你别动!」父亲擦掉唇角的血,勒停马头,不敢寸进一步。

「燕月!放开她!」沈席玉在不远处踉跄下马,浑身染满了血。

他丢盔卸甲,露出伤痕累累的躯体,两手空空上前,「燕月,我放你走,你别伤害她……」

燕月玩味道,「好啊,你发誓。」

「好,我发誓,若有违背,我沈席玉不得好死!」

燕月冷笑一声,「你拿宋妧的命发誓!」

沈席玉抿着唇,没有说话。

燕月笑出声来,粗糙刺耳,「沈席玉,我真想不明白,天下美人多得是,区区一个破鞋,有何能耐把你迷得神魂颠倒?」

沈席玉沉着脸,眼底闪着烈烈寒光。

若不是燕月手里掐着我,他必然要了她的命。

燕月视若无睹,干涩的嘴唇贴在我耳边道:「宋妧,我和你打个赌,你死后,看沈席玉能为你守身如玉几年?」

我自始至终,没有喊过一句,对她的挑衅,也生不起丝毫波澜。

只是静静盯着憔悴了许多的沈席玉,「沈二,你能答应我个事吗?」

沈席玉眼睛紧紧盯着我,说:「好,我什么都答应。」

「休了她。」

话落,场中一片寂静。

燕月嗤笑一声,「到底是后宅之中的女子,皇后之位,你觊觎已久了吧?」

我没理她,静等沈席玉下文。

沈席玉想都没想就答应了,「我与她,从未互许真心,亦无夫妻之实。休了便休了。」

燕月啐了一口,拉着我向后撤去,「说够了吧,说够了就——」

燕月的声音戛然而止,东方破晓,照亮了她的手背上不知何时出现的划痕。

一道道金光溢出云层,天亮了。

她的瞳孔映照着天光,闪现出一丝茫然。

少顷她笔直倒地,开始抽搐。

我木然低头,露出衣袍下一把小巧的匕首,匕首上淬了千机引,只要划破一点点皮肉,她的命便也注定了。

燕月拽住我的裙角,瞳孔涣散,似有不甘。

四周的兵马悉数围过来,却听到沈席玉一句胆战心惊地喝止:「都别动!匕首有毒!别惊着她!」

我捏着匕首,满腔恨意驱使下,跪在地下,将匕首送进燕月的心脏。

第一刀,是为当初的沈席玉;第二刀,是为了我死去的孩子。

燕月吐出血色的泡沫,含混地吐出几个字:「我不甘心……女人凭什么不可以……」

我眉眼垂得低低的,轻声说道:「我知道女子不易,但拿人心做祭,饱填自己私欲,你是罪有应得。」

燕月最后抽搐几下,眼珠盯着我,蒙上一层翳后,不动了。

弥漫了一夜的烟火,在天明时,悉数散去。

沈席玉一步步走来,生怕吓到我:「妧妧,松开手……」

我目光呆滞地仰头看着他。

沈席玉咽了口唾沫,在我面前跪下,握住我冰凉的手。

「好妧妧,松开吧……她死了。」

皇帝跪下了,在他身后密密麻麻的兵马如海浪般,顷刻间便也随着他跪了一地。

天地间,只有沈席玉的脸,倒影在我眼中。

血色挂在他脸上,斑驳滑稽。

隐忍一个月的情绪骤然开闸。

啪嗒,一滴泪落下来。

接着,响起我悲痛欲绝的哭声。

12

二十岁这年,我成了腰板最硬的人,家中的兵权抵半壁江山。

沈席玉二十八,铲除燕党,成了实权在握的皇帝。

短短一年,江山频遭劫掠,百姓贫苦,再无征战之力。

朝中的大臣再也没有力气为谁做皇帝谁拿兵权的事争执,不出半个月,个归各位,齐心协力为百姓生计出谋划策。

父亲的脸色一日比一日黑,这日又在母亲面前发起了牢骚:

「开枝散叶开枝散叶,日日就是那些车轱辘话,妧妧为他没了个孩子,他万一找别人开枝散叶,我的妧妧怎么办?」

「行了,孩子的事,可不许再提。」

我出宫回府探亲,刚走到门外,就听见他们的谈话。

回头见沈席玉着一身明黄,正站在树下,专心致志地给我编柳环,周遭围了一圈花,迎风挺括,好看极了。

我折回去,道:「咱们回去吧,他们忙着,没空见我。」

「好。」沈席玉如今什么都依着我,跟当年的沈二一模一样。

他把柳环带在我头上,捋顺碎发,夸赞道:「妧妧好看极了。」

我摸摸柳环,毛茸茸的,已经很多年没带过了。

他晚些时候还要去勤政殿处理政务,陪不了我太久。

回宫时,途径小巷,一个半大不大的孩子像个小牛犊一样冲进沈席玉怀里。

沾满泥巴的手印在沈席玉华贵的衣裳上,留下两个黑漆漆的手印。

突如其来的变故让我和沈席玉都愣住了。

孩子母亲匆匆赶到,吓得脸色惨白,跪倒在地:「陛下恕罪,孩子年幼无知,求您饶他一命。」

沈席玉缓缓低头,五指落在小孩儿稀疏的头顶,分外小心地揉了揉,「多大了?」

「三岁。」小牛犊奶声奶气地回道。

沈席玉蹲下,若有所思地握着他的小手,像是稀罕一个宝贝,「叫什么名字?」

「小牛。」

他母亲爬过来,抱住孩子的腰,「陛下,孩子饿了,草民要带他回家了。」

说完紧张地扯着孩子往回走。

谁知沈席玉竟握着孩子的胳膊,失了神。

沈席玉凶名远扬,人尽皆知。

他母亲一时慌了,哭出声,「求您饶过我们吧!」

孩子感知到母亲的不安,也哭出声,喊着「爹……」

场面瞬间乱作一团。

眼看他把人家吓着了,我轻轻搭在沈席玉的手上,「沈二,放开他吧。」

沈席玉身子一颤,猛得回神,无措地望着我。

那一刻,我看到的他眼底的痴望和痛苦。

我又重复了一句:「让他们走吧。」

沈席玉怔怔松手。

妇人抱着小孩匆匆逃离,只剩下我和跪在地上的沈席玉。

风无声拂过窄巷,天光正好,却照不进人心里。

良久,他捂住眼睛,叹了口气。

我红了眼眶,迟疑片刻,缓缓抱住沈席玉。

张开嘴,不知道该怎么安慰他。

进宫前,我曾与父亲促膝长谈。

他说沈席玉当年一出王都,就被燕月给盯上了。

他能捡回一条命,是燕月算计好的。

加之当年父亲的确说了狠话,断了沈席玉的念想,经燕月日复一日挑唆洗脑,沈席玉黑化地彻彻底底。

春日多雨,我亲眼看着沈席玉的旧伤发作起来,疼痛难忍。

燕月为了控制他,下了慢性毒药。

偶染风寒,便咳得直不起腰来。

若不是最后,沈席玉和我父亲一拍即合,彻底拔除燕月的势力,他恐怕命不久矣。

他吃了太多苦。

倘若人的一生,要陷在过往的痛苦的里,止步不前,活着还有什么意思?

13

我住在勤政殿不远处的一处小殿里,没有名字,白日阳光正好,也很清净。

沈席玉下了朝,便与我龟缩在此,大门一关,倒像对寻常夫妻。

这日入夜后,我在殿里燃起了香烛。

沈席玉踏月而归,推开门,室内暗香浮动,暖帐飘扬。

我并膝坐在床上,披一件薄纱,略施脂粉,赤足细腰,无一掩藏。

我静等沈席玉穿过重重帷幔,站到我身前。

他步履很轻,在最后一层帷幔前,停住了。

「妧妧……你——」

我没有说话,只是定定望着他的影子。

沈席玉的手伸过帷幔,半天,叹了口气,「妧妧,今夜……我歇在外头。」

说完转身朝外走。

「我好冷。」

简简单单一句话,瞬间定住沈席玉的背影。

「你不进来吗?」

沈席玉呼吸加速,声音嘶哑:「妧妧……」

「还是你嫌弃我不清白——」

话音未落,沈席玉已冲入帐子。

他像个失了理智的蛮牛,扔掉外袍,抱住我倒进床里。

束发的红绸落在肩头,墨发勾缠,鼻息交融。

我们四目相对。

沈席玉眼眶红了,「妧妧,我做了错事……我不配。」

他还在为李恒忠的事自责。

我摸了摸他鬓角倏然出现的一根白发,「不是你的错。」

「倘若我再仔细一点……我们的孩子不会死。妧妧,对不起。」

我揽住他的脖子,轻轻拍了拍他,「没关系,我不会怨你,孩子也不会怨你的。」

我主动吻住沈席玉,试图抚平他心底的伤痛。

久违的情愫顷刻间炸开,沈席玉扯烂了床上垂落的帐子,一遍遍吻着我手背,我的额头。

待到最后一刻,我习惯性地绷紧了身子。

沈席玉明白我的担忧,轻轻吻在我耳边,说起那句重复了一千遍的话,「妧妧,你是天底下最清白的姑娘。」

我抱着沈席玉的脖子,闭眼流下一行清泪。

手指在他的疤痕上停留了一夜,它随着主人的体温,变得炽热滚烫。

临窗的玉兰花饱经一夜风霜,花蕊因水珠的洗礼而变得越发娇艳。

花瓣攒满了露水,撑不住了,风一吹,便汇聚成股,一滴滴落入春泥。

天光照进窗隙,勾勒出床上有两个紧紧相拥的身影。

我动了动身子,沈席玉便轻轻吻着我的耳郭,湿热的气息灌进耳蜗,「妧妧。」

「累……」我闭着眼,发出委屈的控诉。

「是,沈二不好,让妧妧受累了。」

有沈席玉陪着,梦魇渐渐离我远去。

回笼觉睡到了日上三竿。

沈席玉不见了踪影,我起身,宫女鱼贯而入,按部就班地服侍我沐浴更衣。

想去许久未见母亲了,简单用过午膳后,我回了太尉府。

还未进门,就听见父亲的咆哮:「他这是先斩后奏,无礼!」

我悄悄探出头,就见父亲的烟斗敲得桌子咔咔响。

母亲眼尖的发现了我,摇摇头,示意我不要进去挨骂。

「岳父大人,我想娶妧妧为妻。」父亲臭着脸学沈席玉说话,「谁是他岳父!」

我一愣,难道……沈席玉来过了?

母亲给了他一个眼神,「好歹问过妧妧的意思……」

「妧妧是我太尉府千金!他……他……他……」

「他是妧妧心爱之人。」母亲补全了后面的话。

父亲来回走了几圈,语无伦次,「他亲口承认,入府第二日就看上了我闺女!登徒子!不知羞!我能便宜他?」

突然,我被人扯进一个角落,捂住了嘴。

熟悉的气息传来,沈席玉笑瞧着我,在我额头小啄一口,「你怎么跑出来了?不累吗?」

我拽住沈席玉的袖子,红着脸嘟嘟哝哝道:「谁允许你来我家了?」

「我想娶你。」

心脏不受控制的一跳。

我避开他炙热的目光,耳根滚烫,「你空着手上门吗?」

沈席玉一愣,一张俊脸上出现了少有的呆滞,进而流露出狂喜,「妧妧,你答应了?」

我哼了声,「你还从来没跟我提过亲呢……」

沈席玉一把抱起我,吓得我大叫一声。

太尉府的最高处,是一座三层的小楼。

从这儿可以俯瞰整座王都。

他带着我跃上房顶。

此时,日头已然偏西,金辉遍洒。

经历天下易主,王都依然不改当年的纸醉金迷。

一条河穿成而过,金光粼粼,穿红甲的守备军列队而过,王宫立于夕阳之下,巍峨壮丽。

再远,便是连绵起伏的山峦。

风吹起了我的头发,沈席玉从袖子里掏出一枚凤簪,熟练地为我挽起头发。

当年我坐在铜镜前,曾无比憧憬我和沈席玉的未来。

嫁衣一针针绣出了翱翔的凤,被我小心翼翼藏入床底。

我曾盼望有朝一日,被他牵着,走进红彤彤的洞房,大红喜被,鸳鸯成双。

却没成想,这份美梦成真时,已蹉跎了太多岁月。

夕阳的余光照进沈席玉的眼,摔出细碎的金光,倒映着我和连绵远山。

他执起我的手,在暖了三分的春风中,问:「以此江山,聘尔为后,妧妧,你答不答应?」

我扯起嘴角,笑了。

「那就……勉强答应一下?」

当年,我和他曾肩并肩,眺望远方。

经年战乱,如今,依然是旧人。

(全文完)备案号:YX11lvwmy8n


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